Última actualización: miércoles, 2 de septiembre de 2009 - 11:56 GMT

Ciudadanía española para nietos del exilio

Niños republicanos exiliados.

Se calcula que el exilio expañol se consolidó en torno a las 220.000 personas.

El 26 de diciembre de 2008 entró en vigor en España la Ley de Memoria Histórica, que permite a los nietos de españoles, exiliados políticos y emigrantes, solicitar la nacionalidad española. En poco más de ocho meses, se presentaron cerca de 90.000 solicitudes en toda América Latina, la mayoría en Cuba.

El objetivo fundamental de la Ley de Memoria Histórica española -que entró en vigor el 26 de diciembre de 2008- es desagraviar a las víctimas de la Guerra Civil española y de la represión franquista.

En este sentido, una disposición adicional, conocida popularmente como "ley de nietos" permite obtener la ciudadanía española a los nietos de exiliados políticos que abandonaron España entre 1936 y 1955 y que perdieron la nacionalidad.

Al finalizar la Guerra Civil española -en abril de 1939- se estima que cerca de 500.000 refugiados republicanos cruzaron la frontera.

Aunque muchos regresaron en los años posteriores, según los investigadores, el exilio español después de 1940 se estableció en torno a las 220.000 personas.

Sus descendientes son el objeto directo de esta ley.

"Ley de nietos"

La mayoría de ellos residen en la actualidad en Francia y América Latina, especialmente en Argentina, México y Chile.

A este último país, llegaron varios miles de exiliados españoles, entre ellos los más de 2.300 que viajaron en el barco Winnipeg, fletado por Pablo Neruda hace ahora 70 años.

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"Hay un gran interés en adoptar la doble nacionalidad chilena y española por parte de los nietos de españoles que llegaron en el exilio. En muchos casos, se trata de una cuestión que tiene que ver con la recuperación de la memoria", sugirió a BBC Mundo el profesor chileno Jaime Ferrer, descendiente de exiliados españoles.

Desdenciendes de emigrantes

Conozco cientos de personas que están haciendo los trámites. Mis hermanos y mis sobrinos también son ya españoles, varios primos... Hay mucha gente que está esperando

Norberto Luis Díaz, cubano descendiente de emigrantes españoles

Sin embargo, ocho meses después de la entrada en vigor de la ley, los descendientes de exiliados políticos, sólo representan en torno al 2% de las solicitudes presentadas para obtener la nacionalidad española.

En cambio, la mayoría proceden de los descendientes de aquellos españoles que emigraron por motivos económicos y no perdieron la nacionalidad, cuyos derechos también reconoce la Ley de Memoria Histórica.

Dentro de esta categoría se encuentra Norberto Luis Díaz, el primer cubano que obtuvo el pasaporte español por esta vía en febrero de 2009.

"Conozco cientos de personas que están haciendo los trámites. Mis hermanos y mis sobrinos también son ya españoles, varios primos... Hay mucha gente que está esperando. Tengo al menos 20 que están en proceso y la mayoría son casos como el mío", comentó a BBC Mundo, Norberto, que en estos momentos vive en Madrid.

En el momento de la entrada en vigor de la ley, las expectativas ante el número de solicitudes procedentes de América Latina eran elevadas y parece que se están cumpliendo.

Según confirmaron a BBC Mundo fuentes del Ministerio de Asuntos Exteriores español, de las más de 94.000 peticiones, más de 90.000 proceden de la región.

Cuba y Argentina

Colas en Consulado español de La Habana. Imagen de archivo.

Cuba es el país donde se están registrando más solicitudes.

Por otro lado, el mapa que están dibujando estas solicitudes es ligeramente distinto al que se había previsto: mientras que de los cerca de 500.000 latinoamericanos que podrían beneficiarse de la ley, la mayoría –cerca de 300.000- son argentinos, es en Cuba donde se están presentando más solicitudes.

Frente a las poco más de 10.000 peticiones presentadas en el Consulado español en Buenos Aires, el de La Habana ya recibió más de 24.000 expedientes de cubanos con un abuelo español.

De todos ellos, muchos serán descartados por razones de forma o por falta de documentación.

"En total, esto reduce un 50% el número de expedientes que entran en el sistema diariamente; de seguir así, en los dos años de plazo establecido podrían tramitarse unos 100.000 casos", aseguraron fuentes consulares citadas por el diario español El País.

En total se calcula que, cuando acabe el plazo de dos años establecido por la ley para presentar las solicitudes, 150.000 cubanos podrían haber obtenido el pasaporte español.

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