Última actualización: jueves, 25 de junio de 2009 - 15:28 GMT

Los U'wa contra las petroleras

Instalaciones petroleras en Colombia

Los indígenas U´wa creen que extraer el petróleo podría desequilibrar el planeta.

Desde 1995, los U'wa, un pueblo indígena del oriente de Colombia, se ha opuesto sistemáticamente a las explotaciones petroleras en su territorio.

“Es un pecado sacarle la sangre a nuestra madre tierra”, le explica a BBC Mundo Armando Tegria, secretario de Asou´wa, la asociación de Autoridades Tradicionales y Cabildos U'wa.

Para los U'wa, el petróleo y el gas que se ha descubierto en esa zona de Colombia son parte de la sangre de su tierra, que para ellos es sagrada.

Los U'wa son cerca de 6.000 personas que habitan en un resguardo que hoy tiene 240.000 hectáreas. “Para nosotros, lo sagrado es intocable”, reitera Tegria, cuyo nombre en lengua U'wa es “Berúa”.

Para Tegria y su comunidad, "los recursos que hay debajo de la tierra no se deben sacar porque equilibran el planeta". Y ahí radica la controversia.

Primero, los U'wa se opusieron a la petrolera norteamericana Occidental Petroleum Company, Oxy, y desde 2002 a la Empresa Colombiana de Petróleos, ECOPETROL.

Ambas compañías han explorado y explotado pozos en zonas que los U'wa consideran parte de su territorio.

Desde un principio, los U'wa han intentando por medios legales de evitar el trabajo de las petroleras, pero no han tenido mayor éxito.

Ahora, contra Ecopetrol

Cuando en septiembre de 2008 Ecopetrol comenzó a vender acciones en la Bolsa de Nueva York, una delegación U'wa, de la que hizo parte Armando Tegria, secretario de Asou'wa, viajó a esa ciudad con el apoyo de la ONG Amazon Watch.

Los U'wa fueron a Estados Unidos a pedirles a los inversionistas que no compraran acciones de la empresa colombiana y reiteraron que están dispuestos a llegar a instancias internacionales, como la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, CIDH.

"La compra de acciones a Ecopetrol sería un apoyo a las actividades que amenazan el medio ambiente, la cultura y la vida del pueblo U'wa", dice Andrew Miller, de Amazon Watch.

No obstante, la acción de los U'wa en Nueva York "no ha tenido ningún impacto en la venta de acciones de ECOPETROL en la Bolsa", le dice a BBC Mundo Mauricio Téllez, vocero de la petrolera.

Instalaciones petroleras en Colombia

Los U´wa han pedido a los inversionistas extranjeros que no compren acciones de Ecopetrol.

"En estos momentos nosotros estamos trabajando en yacimientos de gas cerca del resguardo de los U'wa y no hemos entrado a ese territorio.

Si entramos, respetaremos todas las normas legales y ambientales", añade Téllez.

La oposición de los U'wa frente a las compañías petroleras y gasíferas ha sido pacífica y servido de ejemplo, según el vocero, para otros pueblos indígenas de América Latina, como "Ecuador y Nicaragua".

Sin embargo, esa oposición a las exploraciones y explotaciones petroleras ha producido graves incidentes. Uno de ellos fue el secuestro y asesinato, por parte de la guerrilla de las Fuerzas
Armadas Revolucionarias de Colombia, FARC, de tres indigenistas norteamericanos que apoyaban a los U'wa.

En febrero de 1999, fueron secuestrados Terence Freitas, Ingrid Washinawatok y Larry Gay Lahenae cuando se encontraban en el territorio U'wa. Días después sus cadáveres fueron encontrados en Venezuela.

Los líderes U'wa también acusan a las fuerzas de seguridad de Colombia de haber dado muerte a algunos indígenas, durante procesos de desalojo u operaciones militares.

Los U'wa le dicen a BBC Mundo que no están dispuestos a ceder.

“El pueblo indígena tiene todos los argumentos. Seguiremos acudiendo a las normas legales y nacionales. ¿Qué más quieren? Nosotros tenemos nuestros territorios desde la época del Rey de España y seguiremos presionando internacionalmente”, advierte Tegria.

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