Última actualización: lunes, 13 de abril de 2009 - 20:42 GMT

Obama flexibiliza restricciones a Cuba

Rueda de prensa en la Casa Blanca

Con el anuncio se hace permanente el fin de la medida que restringía los viajes de cubano-estadounidenses a la isla.

En una inusual rueda de prensa bilingüe la Casa Blanca anunció este lunes el levantamiento de restricciones de viajes a Cuba para los cubano-estadounidenses, una promesa que había hecho en campaña el entonces candidato Barack Obama.


"El presidente ha pedido a los secretarios de Estado, del Tesoro y de Comercio que tomen las acciones necesarias para levantar todas las restricciones sobre la visita de familiares en Cuba y el envío de remesas", dijo al abrir la rueda de prensa el portavoz de la Casa Blanca Robert Gibs.


Acto seguido Gibbs dio la palabra a Dan Restrepo, asesor de la presidencia para asuntos hemisféricos, quien presentó en español las razones del gobierno para eliminar las restricciones establecidas hace cinco años por el presidente George W. Bush.

Lea: Obama y el dilema del embargo


"Se trata de extender la mano al pueblo cubano, no al gobierno", dijo Restrepo al explicar el alcance de las medidas, las que aseguró eran el cumplimiento de una promesa hecha por Obama en Florida durante la campaña electoral del año pasado.

Paquete de regalos


Las medidas anunciadas eliminan las restricciones de viaje para los cubano-estadounidenses con familia en Cuba, quienes hasta ahora sólo podían viajar a la isla una vez al año, según cambios hechos en las últimas semanas en el Congreso. El resto de los ciudadanos estadounidenses seguirá sin poder viajar a Cuba.


También se eliminan los límites impuestos al envío de remesas a Cuba. Los viajeros podrán llevar hasta US$3.000 y se darán licencias para que los bancos faciliten el envió de dinero a familias en la isla.

El presidente ha pedido a los secretarios de Estado, del Tesoro y de Comercio que tomen las acciones necesarias para levantar todas las restricciones sobre la visita de familiares en Cuba y el envió de remesas

Robert Gibbs, portavoz de la Casa Blanca


Además los cubano-estadounidenses podrán llevar regalos como ropa, artículos de tocador, semillas, medicamentos y suministros veterinarios, equipo y artículos de pesca y equipo para fabricar jabones. Estos artículos estaban en la lista de "donaciones prohibidas".


Pero seguirá sin poder enviarse remesas y regalos a los funcionarios del gobierno cubano y a los miembros del Partido Comunista.


En otras previsiones se autoriza que empresas de telecomunicaciones en Estados Unidos instalen centros por cable de fibra óptica y por satélite entre Estados Unidos y Cuba.

¿Vuelos comerciales?


La idea es expandir las comunicaciones y el intercambio humano entre ambos países. Actualmente existen vuelos directos entre Cuba y EE.UU., pero no son conexiones regulares de aerolíneas comerciales sino vuelos "charter"


Pero con el previsible aumento de los viajes de cubano-estadounidenses a la isla es posible que las frecuencias aumenten y quizá hasta haya suficiente negocio como para establecer vuelos comerciales regulares.


En la rueda de prensa de este lunes, el secretario de prensa Gibbs aseguró que ese era uno los asuntos que el presidente había ordenado evaluar, aunque no precisó si había compañías interesadas.


Tanto Gibbs como Restrepo negaron que la coincidencia del anuncio con la Cumbre de las Américas que se realizará en Trinidad y Tobago durante el fin de semana signifique que a Casa Blanca está "cediendo a presiones" de gobiernos latinoamericanos que piden a Washington que "actualice" su política hacia Cuba.


Restrepo rechazó la insinuación de que se trata de cambios pequeños "coreografiados" para complacer a gobiernos de la región, o acallar sus críticas a la política del embargo en vísperas de la cumbre.


"La política estadounidense hacia Cuba no está congelada en el tiempo", aseguró Restrepo, quien aseguró que Washington comparte con el resto del hemisferio "el deseo de ver una Cuba libre".

"Serio error"

El presidente Obama ha cometido un serio error aumentando unilateralmente los viajes de cubano-estadounidenses y las remesas en dólares a la dictadura cubana

Comunicado de los congresistas republicanos por Florida, Lincoln y Mario Díaz-Balart


Dentro de los EE.UU. quizá otros compartan ese deseo pero rechazan los métodos, como los congresistas republicanos por Florida Mario y Lincoln Díaz-Balart.


En un comunicado conjunto los hermanos Diaz-Balart aseguraron que el presidente Obama está cometiendo un "serio error" que debilita la posición de los EE.UU. frente a gobiernos totalitarios en el resto del planeta.


"El presidente Obama ha cometido un serio error aumentando unilateralmente los viajes de cubano-estadounidenses y las remesas en dólares a la dictadura cubana", expresan los congresistas nacidos en Cuba y quienes son sobrinos de Fidel Castro.


Los congresistas piden al presidente Obama "no tomar más decisiones sobre la isla" hasta que se produzcan "tres metas: la liberación de prisioneros políticos, la legalización de todos los partidos políticos y la convocatoria a elecciones libres".


Recientemente el senador por Nueva Jersey, Bob Meléndez, también se opuso a relajar las restricciones sobre Cuba y amenazó con boicotear una crucial votación sobre el presupuesto del 2008 si no se retiraba de la ley previsiones en ese sentido.


En aquel momento Meléndez recibió la seguridad de la Casa Blanca de que el embargo se mantendría inalterable y se pudo superar el impasse.


Presencia de prensa hispana


En un comunicado dado a conocer tras los anuncios, el vicepresidente de la Cámara de Comercio de los EE.UU., Myron Brilliant, dijo que es "alentador" el cambio de política hacia La Habana.


"Los últimos 50 años de nuestro embargo contra Cuba han probado que las sanciones unilaterales no funcionan. En vez de alentar a la democratización de Cuba el embargo ayuda a la consolidación del régimen comunista".

Los últimos 50 años de nuestro embargo contra Cuba han probado que las sanciones unilaterales no funcionan. En vez de alentar a la democratización de Cuba el embargo ayuda a la consolidación del régimen comunista

Myron Brilliant, vicepresidente de la Cámara de Comercio de Estados Unidos


Aunque la Cámara saluda este "primer paso hacia adelante" considera que hay que hacer una "completa revisión del sistema estadounidense de sanciones unilaterales" por lo que esperan ver "el final del embargo comercial a Cuba".


Ese cambio total no parece estar en la agenda todavía, a juzgar por las palabras de Dan Restrepo quien negó que exista un cronograma para cambiar la política estadounidense hacia Cuba.


Este lunes a los habituales asistentes a la sala de prensa de la Casa Blanca se unió una buena representación de periodistas de medios hispanos y latinoamericanos convocados por la Oficina de Comunicaciones de la presidencia.


De acuerdo con lo que dijo a BBC Mundo un alto funcionario de la Casa Blanca, es la primera vez que se realiza una rueda de prensa bilingüe desde la sala de comunicaciones de la residencia presidencial.

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