http://www.bbc.com/indonesian/

03 November, 2003 - Published 17:03 GMT

Inggris Raya

Inggris Raya terdiri dari Inggris, Wales, Skotlandia, dan Irlandia Utara. Negara ini mempunyai sejarah yang panjang sebagai pemain utama dalam masalah-masalah internasional serta peran penting dalam Uni Eropa, PBB, dan NATO.

Perekonomian Inggris merupakan salah satu yang terbesar di dunia, dan bukan lagi berbasis industri tetapi berdasarkan layanan keuangan, dengan perdagangan elektronik yang berkembang pesat.

Ibukota London merupakan pusat keuangan global.

GAMBARAN UMUM

Inggris belum memberlakukan mata uang Euro dan perdebatan mengenai kapan akan bergabung dengan Euro masih berlanjut.

Pemerintah Inggris mengatakan beberapa ukuran ekonomi harus dicapai sebelum referendum mengenai mata uang Euro dilakukan.

Setelah beberapa dekade konflik kekerasan di Irlandia Utara, perjanjian Good Friday (Jumat Agung) tahun 1998, dengan pembentukan sebuah Dewan Irlandia Utara baru membawa harapan akan perdamaian.

Namun perdebatan tentang perlucutan senjata dan aktifitas paramiliter terus berlanjut, sementara ketegangan antara kelompok unionis dan nationalis terus menghangat. Dewan tersebut kemudian dibubarkan pada musim semi 2002.

Sebagai upaya untuk memulai kembali proses politik dan setelah melakukan konsultasi dengan pemerintah Irlandia, pemerintah Inggris meloloskan undang-undang yang membuka jalan bagi pembentukan kembali Dewan Irlandia Utara pada bulan Mei 2006.

Namun para pimpinan dewan tidak berhasil membentuk pemerintah bersama sebelum batas waktu berakhir bulan November 2006. Pemilihan anggota dewan pada bulan Maret 2007 akhirnya berhasil memilih para anggota.

Dan pada 8 Mei 2007 pemerintah bersama dilantik, yang mengakhiri kekuasaan langsung dari pemerintah pusat di London yang berjalan selama lima tahun.

Pemerintah pusat Inggris juga telah menempuh langkah-langkah signifikan dalam pengalihan sebagian kekuasaan atau devolution kepada Skotlandia dan Wales.

Parlemen Skotlandia di Edinburgh dan Dewan Nasional Wales di Cardiff dibentuk tahun 1999. Ada juga kemungkinan pengalihan kekuasaan bagi wilayah-wilayah Inggris lainnya.

DATA NEGARA

BUDAYA

Inggris adalah rumah bagi masyarakat multi budaya. Lebih banyak restoran Asia di kota-kota Inggris daripada toko hamburger dan seorang mantan menteri berpendapat masakan kari amat populer di masyarakat Inggris sehingga menyebutnya sebagai 'makanan nasional Inggris.'

Inggris juga merupakan ujung tombak dalam kebudayaan populer dengan hari-hari kejayaan Beatles maupun Rolling Stones di tahun 1960-an.

Warisan sastra Inggris amat kaya, mencakup karya orang Inggris sendiri, William Shakespeare, maupun warga Skotlandia, Robert Burns, atau orang Welsh, Dylan Thomas, serta Irlandia Utara, Seamus Heaney.

Musik-musik tradisional juga mempunyai akar yang dalam di Inggris, dengan komposer-komposer klasik dari Henry Purcell di jaman Baroque ke Benjamin Britten di abad 20.

PEMERINTAHAN

Gordon Brown diangkat menjadi perdana menteri pada tanggal 27 Juni 2007 setelah menjabat sebagai Menteri Keuangan dalam tiga pemerintahan Partai Buruh berturut-turut pimpinan Tony Blair. Brown adalah satu-satunya calon yang diajukan untuk menjadi perdana menteri ketika Blair mengundurkan diri pada tahun kedua dalam masa jabatan selama tiga tahun.

Banyak kalangan yang membandingkan citra Gordon Brown dan perdana menteri sebelumnya, Tony Blair. Publik melihat Brown sebagai tokoh yang serius dan kaku, sementara Blair dianggap sebagai politik yang penuh karisma dan luwes di hadapan media.

Gordon Brown lahir di dekat kota Glasgow di Skotlandia pada tahun 1951, putra dari seorang pendeta Presbyterian, . Setelah menyelesaikan pendidikan di Universitas Edinburgh dengan gelar dibidang sejarah, Brown bekerja sebagai dosen jurusan politik.

Ketika Partai Buruh dengan meyakinkan meraih kemenangan mutlak pada pemilihan tahun 1997 - setelah selama 18 tahun menjadi oposisi - Gordon Brown menjabat sebagai menteri keuangan. Jabatan ini dia pegang selama 10 tahun. Di bawah arahannya, Inggris menikmati pertumbuhan ekonomi yang pesat.

Dalam hal kebijakan luar negeri, Brown dianggap lebih condong ke Amerika dan tidak ke Eropa. Dia sejak dulu memiliki komitmen untuk meningkatkan bantuan bagi Afrika.

Dia menghadapi tantangan besar untuk mengembalikan kepercayaan rakyat Inggris terhadap Partai Buruh. Dukungan bagi Partai Buruh menurun karena rakyat kecewa dengan keputusan Tony Blair untuk melibatkan Inggris dalam perang Irak, dan perhatian akan tertuju pada cara Gordon Brown menangani masalah ini.

MEDIA

Inggris mempunyai tradisi yang kuat dalam layanan siaran umum dan reputasi internasional dalam pembuatan program-program yang kreatif.

BBC memulai siaran radio pada tahun 1922 dan dengan cepat memainkan peran penting dalam kehidupan nasional. Empire Service, nama pertama BBC World Service, sampai saat ini berhasil mempertahankan reputasinya diseluruh dunia.

BBC didanai oleh pajak dari masyarakat dan semua rumah tangga yang memiliki TV harus membaya pajak TV.

Siaran TV komersial dimulai pada tahun 1955 dengan diluncurkannya ITV, sedangkan radio komersial diperkenalkan pada tahun 1970-an walaupun sejumlah stasiun radio ilegal sudah berkembang sejak tahun 1960-an.

Ratusan radio dan stasiun TV yang dimiliki pihak swasta kini berkompetisi dengan BBC untuk menarik pemirsa dan pendengar.

Beberapa sinetron lokal bertahan sampai puluhan tahun, seperti EastEnders dan Coronation Street. Belakangan berkembang pula apa yang disebut program realitas TV dengan mengangkat kehidupan sehari-hari orang biasa.

Kini jaringan TV utama di Inggris sedang mengalami persaingan kuat dari jaringan TV satelit, digital, dan kabel. Adapun teknologi radio digital yang baru, DAB, agak terlambat namun BBC dan staisun radio komersial sudah menyediakan layanan radio digital.

Media cetak Inggris terkenal juga dengan tradisi sensasi yang dikenal sebagai tabloid koran kuning.