Gajah 'mengenali' bahasa manusia

  • 11 Maret 2014
gajah
Gajah juga dapat membedakan singa jantan atau betina dari suara auman, kata peneliti.

Penelitian baru menunjukkan gajah liar dapat mengenali bahasa-bahasa manusia yang berbeda, menurut para ilmuwan Inggris.

Penelitian juga menyebutkan gajah dapat membedakan suara pria dan wanita serta anak-anak.

Para ilmuwan dari Universitas Sussex di Inggris memainkan rekaman suara manusia di depan gajah-gajah di taman nasional Amboseli di Kenya.

Di taman nasional itu terdapat ratusan gajah yang tinggal di dekat pemukiman suku Masai yang sebagian besar memiliki mata pencaharian sebagai peternak.

Para peneliti mengatakan kemampuan untuk membedakan suara manusia adalah sesuatu yang tidak ditemukan pada binatang lain.

Dengan kemampuan ini, gajah dapat mempertimbangkan mana suara yang mengancam dan mana yang tidak, kata para ilmuwan.

Bau dan warna baju

Satwa besar ini juga menunjukkan ketakutan saat mendengar suara pria dewasa suku Masai dan menggunakan kemampuan itu untuk menghindar dari manusia.

Profeseor Karen McComb dan Dr Graeme Shannon dari Universitas Sussex yang memimpin penelitian, mengatakan eksperimen yang sama menunjukkan gajah juga dapat membedakan singa jantan atau betina dari aumannya.

McComb mengatakan gajah juga bereaksi atas bau dan warna baju merah yang digunakan anggota suku Masai.

"Bila Anda memberikan tumpangan kepada pria Masai di mobil Anda, gajah akan bertindak berbeda terhadap Anda," kata McComb.

Penelitian ini diterbitkan di Proceedings of the National Academy of Sciences di Amerika Serikat.

Penelitian lain tentang gajah menunjukkan binatang ini juga mengerti bahasa tubuh manusia.

Berita terkait