Lelang buku cetakan pertama Amerika Serikat

  • 18 April 2013
The Bay Psalm Book
The Bay Psalm Book dicetak pada tahun 1640 dan digunakan di kawasan Teluk Massachusets.

Buku pertama yang dicetak di Amerika Serikat akan dilelang di New York dan diperkirakan mampu mencapai US$30 juta.

Berisi ayat-ayat injil Mazmur, The Bay Psalm Book dicetak di Massachusetts pada tahun 1640 dan merupakan satu dari 11 yang masih bertahan hingga saat ini.

Terakhir kali buku dengan judul yang sama dilelang tahun 1947 dan terjual dengan harga lelang buku tertinggi saat itu senilai US$151.000 yang jika dihitung dengan nilai saat ini setara dengan US$1,56 juta.

The Bay Psalm Book ditulis oleh umat Kristen di Amerika Serikat 20 tahun setelah komunitas jemaat Kristen di Plymouth, Massachusetts.

John Cotton, Richard Mather, dan John Eliot, menulis buku itu karena mengingingkan versi yang lebih dekat dengan Bahasa Ibrani asli dibanding dengan versi yang mereka beli dari Gereja Anglikan Inggris.

Dana untuk pencetakan buku digalang di Inggris dan digunakan di hampir semua kebaktian di kawasan Teluk Massachussets.

Koleksi gereja

Buku ini rencananya akan lebih dulu dipamerkan di beberapa kota di Amerika Serikat sebelum dilelang pada 26 November 2013.

"The Bay Psalm Book merupakan sebuah mitos yang langka," tutur David Reddend dari Balai lelang Sotheby's.

"Dengan buku ini maka New England (nama wilayah di Amerika Serikat) menyatakan kemerdekaan dari Gereja Anglikan Inggris," tambahnya.

Adapun buku yang akan dilelang Sotheby's milik koleksi Gereja Old South di Boston, yang memiliki dua buku.

Pendeta di gereja itu, Nancy Taylor, mengatakan dana dari lelang akan digunakan untuk memelihara gedung kuno milik mereka tetap bisa dibuka untuk umum dan menyebarluaskan program-programnya.

Saat ini rekor buku termahal dunia dipegang oleh Birds of America karya John James Auduborn yang laku seharga US$11,5 juta lewat lelang pada Desember 2010.