Misi terakhir Atlantis menutup program ulang-alik

Terbaru  9 Juli 2011 - 00:39 WIB
Pesawat ulang alik Atlantis

Peluncuran Atlantis sekaligus menandai berakhirnya program pesawat ulang alik.

Misi pesawat ulang-alik yang ke-135 dan yang juga terakhir sudah lepas landas dari Tanjung Canaveral di Florida.

Peluncuran Atlantis -yang menjadi salah satu sejarah dalam penjelajahan ruang angkasa- dilakukan tepat Jumat 8 Juli, pukul 11.29 waktu setempat atau Sabtu subuh 02.20 WIB.

Misi Atlantis selama 12 hari ini akan membawa 3,5 ton pasokan untuk Stasiun Ruang Angkasa Internasional.

Begitu Atlantis selesai dari misinya, maka program pesawat ulang alik akan ditutup dan Atlantis dengan dua pesawat ulang alik lainnya masuk museum.

Beberapa detik sebelum peluncuran, NASA sempat menghentikan penghitungan ulang menjelang peluncuran untuk memeriksa kembali peralatan landasan peluncuran yang disebut gaseous vent arm.

Namun setelah pengawas memastikan tidak ada masalah dan memberi lampu hijau untuk peluncuran.

Terancam penundaan

Peluncuran Atlantis ini sempat terancam tertunda karena cuaca yang buruk pada Kamis (7/7). Saat itu hujan lebat di orbit ruang angkasa dan ramalan memperkirakan cuaca serupa untuk hari Jumat.

Namun hujan tidak turun dan pengawas memutuskan untuk meluncurkan Atlantis.

Keputusan itu disambut dengan sorak-sorai oleh ribuan tamu di Pusat Ruang Angkasa Kennedy, KSC, dan mereka langsung mencari posisi yang terbaik untuk melihat peluncuran.

Pesawat ulang-alik

Pesawat ulang alik Atlantis
  • 135 misi dan 33 diantaranya oleh Atlantis
  • 355 astronot di bawa ke ruang angkasa sejak tahun 1981
  • 870.000.000 km yang dilalui pesawat ulang-alik

Sebagian besar memilih bagian atas gedung KSC sedangkan sebagian di dekat jam penghitung mundur di halaman depan ruang wartawan.

Bagaimanapun mereka -ratusan ribu orang lain di luar KSC- tidak bisa lama melihat Atlantis.

Beberapa detik setelah meluncur dari landasan pacu, Atlantis hilang di balik tumpukan awan.

Atlantis bersama empat awaknya - Chris Ferguson, Doug Hurley, Sandy Magnus, dan Rex Walheim- akan merapat ke Stasiun Ruang Angkasa Internasional pada Minggu 10 Juli.

Mereka akan berada di sana selama tujuh hari sebelum meluncur kembali ke bumi.

Kontrak swasta

Misi terakhir Atlantis ini antara lain membawa cadangan pangan untuk para penghuni stasiun ruang angkasa dan fasilitas robotik untuk uji coba strategi pengisian bahan bakar di ruang angkasa.

Dalam beberapa hari belakangan muncul perdebatan tentang berakhirnya sebuah era yang ditandai dengan misi terakhir Atlantis maupun konsekuensi berupa hilangnya lapangan kerja bagi sejumlah orang di KSC.

NASA berupaya mengalihkan perdebatan itu dengan strategi yang diterapkan di masa depan untuk menggantikan program ruang angkasa yang mahal itu.

Ada keyakinan bahwa pendekatan yang lebih murah untuk menerbangkan astronot ke stasiun ruang angkasa bisa dicapai lewat sistem kontrak dengan perusahaan swasta.

Dan Boeing sudah menampiilkan sebuah model kapsul di KSC yang menurut mereka bisa membawa sampai tujuh orang ke stasiun ruang angkasa.

Sementara itu Sierra Nevada Corporation sudah menandatangani kesepakatan dengan NASA untuk menggunakan fasilitas di KSC.

SNC berencana membangun pesawat ulang alik mini yang diberi nama Dream Chaser yang bisa membawa tujuh astronot ke ruang angkasa.

Link terkait

Topik terkait

BBC © 2014 BBC tidak bertanggungjawab atas isi dari situs internet pihak luar

Halaman ini akan lebih baik dilihat dengan dengan penjelajah terbaru yang memiliki fasilitas style sheets (CSS). Anda memang bisa melihat isi halaman dengan menggunakan penjelajah saat ini, namun tidak bisa untuk mendapatkan pengalaman visual secara menyeluruh. Mohon perbaraui penjelajah anda atau gunakan CSS, jika memungkinkan.