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Dernière mise à jour: 16 Octobre, 2009 - Heure de publication 16:59 GMT
 
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Des chaussures éthiopiennes écolos
 

 
 
Chaussures SoleRebels
Les chaussures de SoleRebels sont écologiques et équitables

En Ethiopie, où le tissu industriel est très réduit, certains misent malgré tout sur le commerce équitable : c'est le cas de la société éthiopienne SoleRebels, créée il y a cinq ans et qui exporte aujourd'hui des "chaussures vertes" dans le monde entier.

Installée dans une petite villa du village de Zenabework, dans la banlieue d’Addis Abeba, SoleRebels ressemble à une ruche où retentissent les coups de marteaux des cordonniers, hommes et femmes confondus, dans une ambiance détendue, saturée d'odeur de colle.

Les baskets, sandales et autres tongs aux couleurs vives s'amoncellent sur les établis, avant d'être emballées dans des sacs plastiques et des cartons pour être expédiées aux Etats Unis, aux Pays-Bas, en Pologne ou en Grande-Bretagne.

Quand elle a lancé son entreprise, Bethlehem Tilahun Alemu voulait juste améliorer les conditions de vie dans son village. Mais aujourd'hui elle fait vivre 40 employés, plus de 75 fournisseurs et vend ses chaussures "vertes" dans le monde entier.

"Dans mon village j'avais remarqué qu'il y avait beaucoup de gens talentueux, mais pas d'opportunité de travail ; j'ai grandi dans ce village, je sais combien ils souffrent et je voulais aider les gens", explique la jeune femme de 30 ans qui dirige la société SoleRebels, créée il y a cinq ans.

"Les pneus usés sont utilisés depuis longtemps ici pour faire des sandales traditionnelles. Quand j'étais jeune, il y avait la guerre et les rebelles, qui portaient ce genre de sandales à la semelle en pneus usés, donnaient de l'espoir aux gens, c'est pourquoi nous avons choisi ce nom", confie cette mère de deux enfants qui se vante de produire des chaussures "sans émission de carbone".

"J'ai décidé de développer cette idée avec des tissus traditionnels éthiopiens en coton biologique ou en cuir local".

Un produit devenu "commerce équitable"

Bethlehem a amélioré ces sandales, a créé de nouveaux modèles grâce aux tissus à base de coton biologique éthiopien. Elle produit ainsi des chaussures qui sont “0 carbone”.

"Nous récupérons ces pneus et ainsi nous contribuons aussi à nettoyer notre pays".

A la production de chaussures écologiques entièrement faites à la main, SoleRebels ajoute donc une dimension de commerce équitable.

 Je suis très content de mon travail, je gagne presque quatre fois le salaire moyen en Ethiopie
 
Gesachew Sherefa, 27 ans

La société appartient même au réseau Fair Trade, qui a participé au développement de la compagnie.

L’idée de SoleRebels est au carrefour de plusieurs tendances : la mode, bien sûr, qui exige de plus en plus de produits propres, les nouvelles technologies avec l’utilisation d’internet pour la promotion commerciale, mais aussi du commerce équitable. SoleRebels met en effet un point d’honneur à bien rémunérer ses employés.

Gesachew Sherefa, 27 ans, est contremaître depuis trois ans à SoleRebels.

"Je suis très content de mon travail, je gagne 3.000 birr par mois, l'équivalent de 240 dollars, soit presque quatre fois le salaire moyen en Ethiopie. La compagnie nous assure une couverture médicale pour nous et notre famille, paie les frais de scolarité des enfants et parfois donne des primes".

Avec ses différents modèles aux noms évocateurs - Urban runner, Purelove, Freedom edition ou Gruuverebel - Bethlehem compte bien poursuivre son développement et espère gagner 500.000 dollars l'année prochaine et, pourquoi pas, devenir les Timberland, Adidas ou Nike de l'Afrique.

 
 
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