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2008年7月23日 格林尼治标准时间07:22更新

伦敦塔桥整容迎奥运

伦敦的塔桥(Tower Bridge)是伦敦最著名的景点之一,但修建100多年来仅修缮过一次,现在显得有些失色,桥主准备在2012年伦敦奥运到来之前给它做一次“整容术”。

这次整容预计投入400多万英镑,需要44,000工时,相当于聘用20多人工作一年,其间要使用油漆22,000公升。

七月下旬,维修工人用的脚手架就会建起。但是塔桥的运营经理埃里克•萨瑟恩斯(Eric Sutherns)允诺,维修期间中将会顾及观光客,为此工作会分片完成,任何时候脚手架的覆盖面积都不会超过桥身的四分之一。

“游客仍然可以找到看不见维修工程的角度去照相。”

对桥上行人和车辆的干扰也会尽力缩减,只是到2010年给桥底刷漆时预计将关闭几个月。

费用何来

对伦敦市民来说,值得庆幸的是塔桥的维修费用无须纳税人承担。

与泰晤士河其他地段的一些桥梁不同,塔桥并不属于地方政府,而由所谓的“桥屋信托”(The Bridge House Trust)经管。

“桥屋信托”的前身可以追溯到中世纪,当时修桥、养桥被看作是积德积善的事业,教会和各方善男信女都积极捐助。

1176年,圣玛利科尔教堂(St Mary Colechurch)一位名叫彼德的牧师,也是所谓“伦敦桥兄弟会”(Brethren of London Bridge)的主持,开始在泰晤士河上修建第一座石桥,替代多年失修的木桥。大桥33年后落成。

桥头小屋的大笔收入

在之后的600年间,这座伦敦桥从过往贸易的收费和桥上房舍店铺的租金以及其他相关收入获取了大量钱财。这些都在桥南头一间小屋管理,“桥屋信托”便由此得名。

到19世纪初年,伦敦桥已经破旧不堪,于是在旁边30米的地方修建了更宽阔的新桥,1831年竣工后便把旧桥拆掉了。

但这仍不能满足需求。 “桥屋信托” 在18-19世纪年间还建了另外两座新桥,其中之一便是现在要修缮的塔桥。

它另外也买下了附近的萨瑟克(Southwark)桥,而到2002年又接管了为庆祝2000千禧年新建的步行桥(Millennium Bridge)。

七亿资产

“桥屋信托”延续到今天,资产价值已超过七亿英镑。它的钱除了用于桥梁的维修之外,每年还拿出1,500万英镑捐赠与伦敦市民相关的各种慈善事业。

当今监管“桥屋信托”的受托人只有一个,就是在伦敦金融城执掌市政事务的伦敦市法团(The City of London Corporation)。