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最后更新时间: 2008年7月28日 格林尼治标准时间10:30更新
 
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英国皇家赛马会香港日掠影
 

 
 
赛马
英国皇家赛马每年7月末都有一天作为“香港日”
英国是赛马的故乡。每年英女王的温莎堡附近的Ascot皇家赛马场都热闹非常,而一年一度的“香港日”主题赛马日对在英国的华人华裔来说再重要不过了。在昨天英国姗姗来迟的夏日阳光下,我也去领略了那里热烈的气氛。

英国有赛马王国的美称,自从1711年英国安妮女王创建Ascot赛马以来,举国上下由达官贵人社会名流到普通百姓都乐此不疲,不仅在本国历史悠久,也传到世界上很多国家和地区。中国香港也以赛马闻名,即将开幕的北京奥运会马术比赛就在香港举行。

英国皇家赛马每年7月末都有一天作为“香港日”(Hong Kong Day),以鼓励在英国的华裔华人前来观看下注,同时也有例常的中国文化活动和表演。

今年的Ascot由于“时代中国”(China Now)大型文化节的参与而特别与众不同。我跟朋友一行早上11点刚过就驱车抵达赛马场。走在进场的人群中,身边时不时就会飘过粤语的对话。

Ascot会场很大,在阳光下格外显得宏伟。主楼旁的“香港村”(Hong Kong Village)中国文化活动已经展开,包括茶文化展、书法、绘画等等。

中午12点半,“香港日”由传统的中国舞龙正式拉开帷幕。这时我才发现,放眼望去,本地人的面孔似乎比华人要多。

紧张的第一轮赛马很快开始了。各层观礼台上人头攒动,人们纷纷为自己下注的马捏着一把汗。跑完之后,观众中传出阵阵欢呼声,赢钱的幸运儿似乎不少。

马会传统

在马场的沙圈(parade ring),我找到了皇家赛马会总裁巴纳特(Charles Barnett)。他说,Ascot跟香港马会一向关系紧密,今年的皇家赛马“香港日”是第九届,已经成为一种传统。Ascot非常高兴今年能够跟“时代中国”合作。

中国驻英大使傅莹也特意前来出席这次“香港日”活动。马会总裁巴纳特对此也感到荣幸,表示,自己跟大使谈到有越来越多的中国游客来英国,其中很多人对赛马兴趣浓厚,希望能够鼓励他们多来Ascot。

巴纳特告诉我,他本人去过香港好多次,对那里马会比较了解。谈到即将在香港举行的北京奥运会马术比赛,他说,以香港的面积,那里马会的设施本来已经相当不错了,为迎接奥运又进行了改良和扩建,比赛非常令人兴奋。

时代中国

在VIP观礼间,我又见到了“时代中国”大型文化节的行政总监、伦敦金属交易所前首席行政官姚世敏(Simon Heale)。 他笑容可掬地说,这是 “时代中国”旗下最后一次大型活动,赛马在英国非常流行,在华人中也非常受欢迎,还有什么更好的方式来给“时代中国”闭幕么?

姚世敏表示,“香港日”已经做得很不错了,“时代中国”的加入使其更盛大、更受欢迎、也更成功。

中国电信企业华为公司是这次“香港日”活动的赞助商,也给六轮比赛中的一轮冠名。赛后,华为英国及爱尔兰总裁孙铭为获胜者颁奖,观众掌声雷动。

孙铭说,华为进驻英伦三岛已经七、八年了,雇用了300多员工,在英国主流电信市场成绩斐然,与此同时,也一直都很看重和英国当地在文化上的交流,希望在这方面能够做出贡献。除了Ascot,华为也参与了“时代中国”的一些其它活动,觉得非常有意义。

专家看法

几场赛马的间隙,我看到英国最著名的权威赛马评论家约翰·麦克里里克(John McCririck)也在电视转播机旁休息,就上前找他聊了起来。

谈起“香港日”,麦克里里克赞不绝口,连声说,这使赛马国际化。他还说,大家都期待相当棒的北京奥运会,赛马是其中的一部分,在中国正呈上升趋势,这是很好的。

说起北京奥运会马术比赛,麦克里里克略感遗憾,因为曾获得世界马术运动会三项金牌的英女王的外孙女扎拉·菲利普斯(Zara Philips)因为马匹的原因不能去香港参赛。但是作为赛马故乡的英国代表队的实力仍然不容小视。

赛马今昔

我的一位记者朋友已经跟踪报道赛马香港日好几次了。据她讲,今年的好天气把更多的人们带到这里,也因为“香港日”成为时代中国活动的一部分而凸显其跟往年的不同,在中英文化交流上写上了重重的一笔。

在伦敦读硕士的管小姐是第一次看赛马,觉得一切都很新鲜、很好玩,尤其人们投注的热情令她惊叹不已。虽然自己不太懂赛马,但是仍然希望以后能够再来玩。

小王在澳大利亚和新西兰这两个国家看过赛马,这次来到赛马的起源地英国看,还是有所不同。主要在于英国的Ascot赛马“香港日”的独一无二,对华人华裔的重视程度可见一斑。他认为,时代中国在赛马场组织的一系列文化活动也是别的国家没有的,非常好。

“时代英国”

“时代中国”行政总监姚世敏表示,半年来,“时代中国”在全英各地举行了1,300项活动,涉及教育、艺术、体育、音乐、设计等诸多领域,参与人数可能有上百万。可以说超额完成了目标,让英国以及世界各地的游客更加了解中国,也拉近了中英两国在文化交流上的联系,组织者非常满意。

“时代中国”就要结束了,人们关心的是,将来还会不会有类似的活动。采访末尾,姚世敏不无感慨地说,虽然“时代中国”快结束了,其影响不会只是短期的,而且英国在北京奥运年举行了这样的大型活动,如果四年后的伦敦奥运年能在中国举行“时代英国”活动,那该是一件多么好的事情。

 
 
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