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2008年6月25日 格林尼治标准时间07:55更新

BBC中国网 特约撰稿人阿健

英伦自由行:泰晤士河

中国广播金奖主持人阿健在英国进修期间循着独立视线,游走各地。他把观感和体验融入在《英伦自由行》专栏中。他选择以伦敦为要点、云游为支 点、历史为观点——系统扫描伦敦及周边的主要旅游点——为大家配备英伦“千里眼”。端坐家中,读者即可对伦敦和英国的风土民情一“目”了然。-- 编者

蜿蜒平缓、横贯伦敦的泰晤士河,是英国的第二大河。泰晤士河是伦敦的生命线,数百年来,这条河一直是伦敦居民依靠的主要交通运输大道。沿河的建筑物面貌一派威风凛凛,她的两岸矗立着见证了伦敦历史的各式建筑,至今犹然。

游河的一个起点是威斯敏斯特码头(Westminster Pier)。在这里,大家可以在适中的距离观赏金碧辉煌的威斯敏斯特宫(Westminster Palace)。它就是英国议会所在,前身是英国君主在伦敦的主要宫殿。自从13世纪开始,它就是英国议会开会的地方。

游览泰晤士河介绍录音

议会标志

在威斯敏斯特桥(Westminster Bridge)旁边,你可以听到的钟声是来自议会大厦的标志 - 大笨钟 - 的声音。那么你是否知道,“大笨钟(Big Ben)为什么叫这个名字吗?”

在伦敦已经住了六年的来自福建的Jerry说:“大笨钟为什么叫大笨钟就是因为它大,呵呵,这些历史其实我并不怎么清楚”。

呵,Jerry很实在,像他那样看得清却搞不清的人应该不在少数。大笨钟其实并不是因为看起来笨重而得名。话说1859年的时候,英国议会举行一个特别会议给大钟起个合适的名字。时任林木大臣的外号叫Big Ben的本杰明爵士(Sir Benjamin Hall)在会上做了一个马拉松式的主题报告,当他回到座位时,忍受很久的人们终于在议会席上大声喊道,为什么不用Big Ben来命名呢?

于是,在全场的快乐的大笑声中,大笨钟的名字诞生了。

乘坐四周全透明的玻璃船是游览泰晤士河的最佳办法,两岸的风景一览无遗。

摩天巨轮

从威斯敏斯特码头出发,首先看到的是一个像超级自行车轮子的大家伙,这就是“伦敦眼”(London Eye)。这个2000年(千禧年)推出的全世界最大的摩天轮,耗用钢材1,700吨,每天可以接载游客1,500人次。游客可以站在一个个封闭的舱内随着大轮由下而上,慢慢转动,俯瞰伦敦的全景,甚至可以望见25英里外,伦敦以外地区的风景。现在它名列伦敦各旅游点榜首,它每天不停地转啊转啊,也为伦敦旅游业赚进了天文数字的收入。

游船一路前行,在泰晤士北岸边,还矗立着一根略带粉红色的方尖碑,它可大有来头:它叫埃及艳后石碑(Cleopatra's Needle),其年代可追溯到公元前1450年。这座20米高、187吨重的尖顶方体纪念碑据说是当年埃及政府送给英国的礼物。不过,一些人对此持怀疑态度,认为这是英国人在对外侵扩的时候,顺手捞回的又一件纪念品。虽然它是泊来货,但老练的伦敦人会自豪地告诉你,“这是我们伦敦最老的纪念碑!”

对了,在整个游览泰晤士河的过程中,选择一杯英国下午茶,于身于心都有好处。坐在我旁边的Judy有创意地选择了红酒。她说:“泰晤士河上的风光真好,但外面的风太大了,船舱里面要暖和得多。我喜欢在这样的环境里喝上一杯红酒。感觉真的很不错,哈哈!”

伦敦名桥

沿河而下,很快出现在面前的是滑铁卢大桥(Waterloo Bridge),它也是泰晤士河上最长的桥。它中间是汽车道,两边走行人。说起它,很多人想起电影《魂断蓝桥》。在这部讲述一战的爱情悲剧中,男女主人公在滑铁卢桥上的浪漫相识、到滑铁卢火车站的悲欢离合、再到滑铁卢桥上的万念俱灰,传诵久远的凄美绝唱。你知道吗,这座外观普通的水泥桥还叫女人桥。滑铁卢桥开始进行重建时,二战战事正酣,男丁稀缺,粗重的建筑工作也就不得不交给英国妇女去完成。

接着,大家经过一座红色桥身的桥,叫做黑修士桥(Blackfriars Bridge)。它是修建于维多利亚女皇时期的桥。紧挨着的是一组红色的桥墩以及又一座铁路桥。当中这组红色桥墩引起我的注意。站在我身边的小男孩Leon告诉我他知道的中间那座桥,为何只有桥墩没有桥面。

原来,当年维多利亚女王下令建造的三座桥里,当中那座不稳固,所以桥面不得不被移走了。

“那为什么还留着桥墩呢?”

原来是这座桥的桥墩和另外一座桥的结构是连在一起的。

经过黑修士桥之后,在大家前方是千禧步行桥(Millennium Bridge),因建于千禧年而得名。它是一百年来,泰晤士河上的首座步行桥。它长325米,全部用金属材料制成。它现代化的流线型设计突显了现代艺术的简约美。不过,有人说,人多的时候,走在上面会觉得桥身有些晃悠。

面向泰晤士河下游,千禧步行桥的左面是圣保罗大教堂(St. Paul’s Cathedral)。从河上望过去,圆弧的巴罗克穹顶分外耀目。船长Barry 说:“我在泰晤士河上飘了那么多年,至今最喜欢的还是圣保罗大教堂。我喜欢它的外形,还有它具有历史感。”

当年查尔斯王子和戴安娜王妃的婚礼就在这里举行的。泰晤士河常常被挂上浪漫的风情,也常有些追寻浪漫的人会包上一艘游艇,开上一天的派对。我碰到的这位老家在北京、现在伦敦开公司的张先生就准备要包一艘游船,在泰晤士河上举行婚礼。请来各路亲朋好友,就可以热热闹闹一番了。他说:“在船的二层有一排排的座位,既方便宣誓,大家又可以坐一下。前台的甲板也可以用起来。我们看了一系列的,总共有七条船。共有三个档次:第一回看了价格非常便宜的,五、六百磅那种,太简陋了;也看看豪华的,就要上千磅了;所以我们选择了这种中上的。这种用于观光的话,可以乘坐150-200人,有宴会的话,可乘50-6人。上下分两层,还有一个小甲板...”

壁垒森严

圣保罗大教堂过后不远就是有人号称为大不列颠最完美的中世纪城堡的伦敦塔(Tower of London)。数百年来,伦敦塔扮演过堡垒、宫殿,监狱、刑场和法院等角色,还被用作军械库、文件库、珠宝库和动物园,现在则是宝藏丰富的博物馆和最富魅力的古建旅游景点。伦敦塔的管理人员,依然穿着古代士兵的服装。不过已经失去了他们几百年前的防卫作用,只是维持秩序和供游人参观、摄影的对象。

伦敦塔旁边就是伦敦标志之一伦敦塔桥(Tower Bridge),因桥身为四座塔楼连接而成,故而被人称为塔桥,与不远处的伦敦塔相谐调。塔桥的两座主塔楼内装有控制活动桥的机械装置,如有大轮通过时,桥面便会缓缓从中间断开,然后向上立起,待船通过后,再缓慢放下桥面,恢复原样,整个过程约15分钟。

从伦敦塔往前走就是重新修建的码头区(Dockland),河流由此逐渐变宽。

金丝雀码头(Canary Wharf)是伦敦的金融区,帕克莱银行(Barclays)和汇丰银行(HSBC)等英国大银行的总部都在此。这里高楼林立,与市中心传统的低平建筑形成对比。最高的一座尖顶的建筑是英国最高的办公楼,也是伦敦最高楼金丝雀码头大厦(Canary Wharf Tower)。

住在伦敦附近的Anny说,泰晤士的这段景观很壮观。

她说:“我想那些在Canary Wharf的新楼真棒,那些楼构画出了泰晤士河的新貌,这是一片让人印象深刻的建筑群。”

由于游艇上的大部分工作人员都是在业余时间来此工作,所以,游客会在离船上岸时给船员一些零钱算作小费。这里一般给一英镑,这是乘客对良好服务的善意回馈。

下船后,看到我拿着BBC的采访话筒,来自波兰的游客Lub一脸认真对我说:“听着,泰晤士河两岸的建筑和景点实在太棒了。不过,和我们华沙的Visva河比起来,泰晤士河河水和Visava河一样看上去黑乎乎的,好像不太干净。”

其实,在19世纪中期,泰晤士河简直和露天的下水道没什么两样,河水缓缓载着伦敦工业、居民与家畜的排放物流入北海。但由于百年以来,一些综合治理污染和保持河水洁净的方法得当,现如今泰晤士河虽然看起来略带混浊,但根据泰晤士管理部门的数据,这里却有超过100多种鱼类生活着,其中还有对环境要求特别敏感的鲑鱼。

如果你来伦敦,只想简单游览一下泰晤士河,你可以从威斯敏斯特码头或者滑铁卢码头出发,这里有多家游轮公司,你绝对可以找出一家你喜欢的,登船就能畅游。每年3月至11月间一般每隔40至45分钟一班船次。每次航程单程约1小时15分钟,来回三小时。