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最后更新时间: 2008年5月28日 格林尼治标准时间07:55更新
 
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英伦自由行:伦敦名桥
 

 
 
伦敦塔桥
伦敦塔桥虽然连贯泰晤士河两岸,而且在古堡伦敦塔旁,但是,它只有100多年的历史。
中国广播金奖主持人阿健在英国进修期间循着独立视线,游走各地。他把观感和体验融入在《英伦自由行》专栏中。他选择以伦敦为要点、云游为支点、历史为观点——系统扫描伦敦及周边的主要旅游点——为大家配备英伦“千里眼”。端坐家中,读者即可对伦敦和英国的风土民情一“目”了然。-- 编者

你也许听过英国脍炙人口的儿歌《伦敦桥要倒了》London Bridge is falling down。如果你认为这首歌唱的是大家常常在电影和明信片上看到的伦敦那座有两个古色古香的桥头堡,桥面可以升起的“塔桥”的话,那就大错特错了。
其实,这首儿歌唱的是泰晤士河上的老伦敦桥因年久失修而快要倒塌的事。

伦敦桥(London Bridge)、塔桥(Tower Bridge)和伦敦塔(The Tower of London),听起来名字很相似,但绝对不是同一个地方。

伦敦塔桥的形象大家最熟悉,两座石构高塔连着一座可以开合的大桥,是伦敦的一个标志性建筑。而儿歌里唱的伦敦桥则离塔桥不远,是一座外貌非常平常的水泥大桥,要不是桥的一侧标着“伦敦桥”三个字,很难让人想到这就是历史上几毁几建,儿歌中唱了好几个世纪的那座历史悠久的伦敦桥。至于伦敦塔,则是一座过去被一圈水围着的古城堡。

历史悠久

塔桥的管理人员Emma向我介绍说:

“伦敦桥过去是连接泰晤士河南北两岸唯一的桥梁,由于当时过河的人和车过于集中,所以桥上非常拥挤。最早它是一座木桥,1666年,被伦敦大火付之一炬,后来重建。现在的伦敦桥是(1960年代末期)重建后的水泥桥。后来,就有了 我们现在所在的塔桥。1894年的时候,塔桥历经八年终于建成。从此,伦敦桥拥挤的状况彻底改观。”

老伦敦桥
在过去,老伦敦桥是泰晤士河上唯一一道贯通南北的桥梁

“塔桥说白了,就是一座吊桥,一座拥有六条车道的钢筋水泥结构桥。河中的两座桥基高7.6米,桥基上建有两座主塔,为花岗岩和钢铁结构的方形五层塔,高40多米,两座主塔上建有白色大理石上层结构和五个小尖塔,远看仿佛是两顶王冠。”

塔桥的桥身分为上、下两层,上层为宽阔的悬空人行道,两侧装有玻璃窗。现在改建成了塔桥博物馆。下层主要供车辆通行,桥面同时也可以走行人。每当大船通过时,桥面就呈八字形分开吊起。行人还可以通过第二层的步行天桥不受影响地过河。

动力来源

Emma继续向我介绍说: “在1976年之前,塔桥桥面的开合是由水蒸汽做动力驱动的,每次开合需要14人协力完成。现在,动力改为电力后,一个人便能轻松控制过程,启合的时间仅需七分钟。请注意,我们只为提前预约的船只开启桥面,让它安全通过。今天,我们总共开合了桥面12次。”

我想,当桥面打开时,在桥上干等着的开车人一定很无聊,但经常驾车从这儿过的Tim却不以为然。

Tim说:“我遇到这样的桥面开启而等候的情况不下20多次,过去往往一等就是半小时,现在操作的动力升级了,只需等不到十分钟的时间。老实说,夏季在太阳底下等的确很热,不过从这里望出去的风景实在太美了——古典建筑和现代的设计在泰晤士河的两岸完美地融合在一起,这里可是伦敦数一数二的美景啊。”

有惊无险

塔桥自建成至今,机械功能一直正常,从未发生故障。不过,1952年发生的一件事情却有点惊险。

当时,一侧交通灯已经变成了红色,另一侧还是绿灯,所以有一辆公共汽车开了过来,但是打开桥面的命令已经下达,一侧桥面升起了一米,幸好另一侧桥面没有动,因为操作这侧桥面的人员注意到了这辆公共汽车,于是,公共汽车从断开的桥面上飞越过去,真有点像电影里的场景,非常惊险。

在桥上,前美国总统克林顿的保镖也曾虚惊了一场:当时克林顿访问伦敦车队到达桥头时桥面已经升起,克林顿一行被堵在了塔桥的南边达10分钟,把克林顿的保镖们紧张得恨不得把那个开塔桥机器的家伙扔进泰晤士河,因为他们担心总统在桥上可能会受到袭击。

这里告诉大家:游人在塔桥上步行浏览,不须付费,但进入桥顶上的塔桥博物馆参观是需要缴费的。在那里,大家可以详细了解桥的历史以及桥的控制原理,很有意思。

 
 
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