Archivo Julio 2009

Salarios, sudores y guayaberas

Fernando Ravsberg | 16:11, Jueves, 30 Julio 2009

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sp_campesinos_cuba_430.jpgEl martes fui a recoger unos negativos a una tienda de fotos en Miramar. El negocio estaba abierto pero me dijeron que no me lo podían entregar porque el empleado a cargo había tenido que salir. Nadie sabía a dónde ni cuándo regresaría.

Lo cuento porque es una historia bastante común y antigua. Recién llegado mi hijo mayor a Cuba fue al museo de Historia Natural pero no pudo entrar porque "la compañera que tiene le llave no ha venido hoy a trabajar", según le informaron en la puerta del edificio.

No me gusta caer en tópicos pero creo que uno puede llegar a pensar que en Cuba existe un problema con el rendimiento laboral, basta mirar las calles llenas de gente paseando en medio de la jornada laboral, la escasa productividad de las empresas o la lentitud de cualquier trámite.

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Brasil: "território livre"

David Cuen David Cuen | 12:27, Miércoles, 29 Julio 2009

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linux.jpgAlguna vez alguien pensó que era una buena idea trabajar en un software libre en el que todos pudieran colaborar, mejorar continuamente y regalar completamente gratis. Pocos lo tomaron en serio. Algunos dijeron que era una mala idea porque no tendría una marca, ni soporte técnico.

Y entre que unos decían sí y otros decían no, otros escucharon.

Alguna vez en un extenso país llamado Brasil alguien alzó la mano y decidió que sí, que el llamado software libre era una buena idea porque era efectivo y gratuito. Los años pasaron y las oficinas de gobierno y las escuelas públicas se inundaron de programas de código abierto.

Y así llegamos al hoy. Brasil es hoy en día uno de los países del mundo en los que este movimiento -basado principalmente en el sistema operativo Linux- encuentra una de sus mayores fortalezas.

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La vida vale más que cualquier noticia

Hilary Bishop | 15:02, Martes, 28 Julio 2009

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Martin Bell, corresponsal de la BBC durante la guerra del GolfoAnte el número de muertos y heridos en la profesión, la BBC escribió un manual para la protección de periodistas. Lo puede descargar gratis acá.

Esta semana participé en un curso que tendrán que hacer todos los empleados de la BBC que realizan labores de periodismo y producción.

El curso era sobre prevención de accidentes laborales, un tema que siempre genera un bostezo colectivo entre mis colegas y hace pensar en burócratas y formularios por llenar.

Además, entre periodistas, preocuparse por la seguridad laboral va en contra de la imagen idealizada del reportero intrépido en busca de noticias.

Pero con 41 periodistas muertos en 2009 y muchos más heridos debido a gajes del oficio, como bombas y tiroteos o simples tropiezos con cables y equipos en estudios de filmación, éste es un tema que requiere atención.

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Ibracadabra, ¿magia o locura?

Raúl Fain Binda | 13:26, Lunes, 27 Julio 2009

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sp_ibrahimovic_ap_430.jpgLa abundancia y variedad de opiniones sobre la operación que ha llevado a Zlatan Ibrahimovic al Barcelona y a Samuel Eto'o al Inter enfatiza su importancia, tanto deportiva como comercial y del espectáculo.

Se discute si el sueco es mejor que el camerunés, o más completo, o ambas cosas, o ninguna de ellas. Sobre esto, cuesta mucho encontrar un juicio más lapidario que el de José Mourinho, el técnico del Inter: "Ibra es mejor con la pelota al pie, mientras que Samuel es mejor con la pelota al vacío; sólo un técnico estúpido estaría satisfecho de perder a Ibra, y sólo un técnico estúpido no estaría satisfecho con la llegada de Eto'o."

Se habla hasta por los codos si la operación es disparatada, en el orden de las compras faraónicas de Ozymandias Pérez en el Real Madrid, o si es algo necesario, natural y lógico, dadas las condiciones del mercado.

Unos dicen que el Barça no necesitaba el aporte de "Ibracadabra" (un mote que se hará universal, hasta ahora limitado al ámbito italiano), que es una reacción de pánico ante los refuerzos del viejo enemigo.

Otros dicen que estamos ante una aventura política de Joan Laporta, que se acerca al fin de su presidencia y, ya se sabe, quiere liderar toda Cataluña, en vez de una parte de ella, importante pero limitada.

(Ahora se queda con el mérito de una operación cuyos flecos negativos terminarán fastidiando a su sucesor, mientras él disfruta desde lejos.)

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La electricidad inteligente

David Cuen David Cuen | 12:38, Viernes, 24 Julio 2009

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londonatnight.jpg

El refrigerador reduce su consumo de energía al mínímo. Son las 12 del día y no hay nadie en casa. Será hasta las 5 de la tarde, unos minutos antes de que alguien vuelva a cruzar la puerta, que regresará a su temperatura original.

La lavadora, por su parte, comienza un periodo de actividad. Tiene una carga de ropa blanca que atender. Sabe que el precio de la electricidad se redujo para quienes usen la menor energía posible durante la mañana, por lo que se activa en modo ecológico.

Todos los aparatos de la casa desactivan la función de standby. Ahorrar energía es una prioridad, salvar al planeta lo mismo, pagar menos también.

Esto no es ficción. Esto es Europa y el año es 2020. Esto es la internet de la energía. Esto es electricidad inteligente.

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El silencio de las armas

Fernando Ravsberg | 11:53, Jueves, 23 Julio 2009

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Guardia fronteriza cubana cerca de la base militar de EE.UU. (Foto: Raquel Pérez)Hace alrededor de medio siglo, el 19 de julio de 1964, los infantes de marina de EE.UU. destacados en la base militar de Guantánamo disparaban a las postas cubanas hiriendo de muerte a Ramón López Peña, un joven recluta de apenas 17 años de edad.

La vida en la zona era violenta, las tropas de ambos países se mantenían en constante estado de alerta, listos para enfrentar una agresión del enemigo, separados por una tierra de nadie erizada de minas colocadas para impedir un golpe sorpresivo.

Cualquiera hubiera dicho que la confrontación entre Cuba y EE.UU. comenzaría justamente por allí, donde sus dos ejércitos se miraban las caras las 24 horas del día, gruñendo y enseñándose amenazadoramente los dientes.

Sin embargo, no fue así. Por el contrario, los militares de ambos países lograron establecer una coexistencia pacífica primero, más tarde se tendió una comunicación telefónica directa entre los dos mandos y por último reuniones periódicas.

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¡Nombres!...Otra vez

Adrián Fernández | 12:27, Martes, 21 Julio 2009

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Virus de la gripe porcinaLos nombres siempre son tema de debate en nuestra redacción. No hace mucho les comentaba en este blog sobre una discusión editorial que habíamos tenido por el nombre de un país (¿Birmania o Myanmar?).

Hoy quiero contarles por qué decidimos seguir utilizando el término gripe porcina para referirnos a la enfermedad que afecta a miles de personas en todo el mundo.

Me parece que es justo hacerlo porque nosotros lo discutimos casi a diario desde que comenzó el brote de la enfermedad en abril, y porque muchos de ustedes también nos hacen la misma pregunta.

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De Watson, Eto'o, Verón, Ronaldo, Contador

Raúl Fain Binda | 12:39, Lunes, 20 Julio 2009

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Watson y ManasseroLos viejos campeones pueden ser muy tercos. La semana pasada hablamos del retorno de Lance Armstrong. Hoy es imposible pasar por alto el regreso, heroico, a los 59 años, de Tom Watson, un golfista genial.

(Y también tendremos espacio para ese enigma que es Samuel Eto'o, así como la diferencia entre las compras del Real Madrid y del Barcelona.)

Ausente Tiger Woods del Abierto Británico (¡no pasó el corte!), Watson aportó la imprescindible dosis de glamour, arañando la victoria, que se le escapó en el último putt, cuando la emoción y la fatiga le dieron alcance.

Los cuatro hoyos de play off, ante Stewart Cink, fueron una tortura para el veterano y para los espectadores alrededor del mundo. Muchos tuvimos la sensación de que la esposa y los hijos de Cink eran los únicos realmente contentos en Turnberry, los únicos que aplaudían con fervor.

Entre la demagogia de los comentaristas ante el esfuerzo del viejo campeón (resaltaban que la victoria habría significado, tal vez, la mayor hazaña en la historia del deporte... algo por lo menos discutible), nos quedamos con la sensata reacción del propio "damnificado".

Se escuchó a Watson decir, en cierto momento, "caramba, que esto no es un velorio", y se encargó de marcar el momento dando una voz de aliento al italiano Matteo Manassero, el mejor amateur del abierto, de apenas 16 años, a quien le puso una mano en el hombro, esa mano de abuelo protector.

Esto ya no es una historia deportiva sino un cuento con moraleja, que dejamos pendiente, para que no nos acusen de cursis.

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"Nuestro hijo de puta"

Fernando Ravsberg | 12:59, Jueves, 16 Julio 2009

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Cirujano operando en La Habana (Foto:Raquel Pérez)Vender equipos médicos a Cuba es un pecado que debe ser sancionado con una multa de US$128.750. Esa fue la pena que la administración del presidente Barack Obama le impuso a Philips, la empresa que cometió el grave delito.

Es un forma muy peculiar de iniciar el camino hacia ese "nuevo comienzo con Cuba", que prometió el inquilino de la Casa Blanca en su encuentro con los líderes latinoamericanos, en la Cumbre de las Américas este año.

Es que realmente suena muy mal eso de impedir que las empresas vendan equipos para la salud pública cubana. Ni siquiera se me ocurre cómo defender tal posición, aunque seguro que habrá quienes la valoren positivamente.

A mí me cuesta entenderlo, ni siquiera dos países en guerra sabotean el funcionamiento de los servicios médicos para la población. De hecho las ambulancias y el personal sanitario deben ser respetados en los conflictos armados.

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Los modales del celular

David Cuen David Cuen | 07:35, Miércoles, 15 Julio 2009

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texting430.jpg

La reunión está por comenzar. Los flamantes ejecutivos se encuentran alrededor de la mesa. En un instante todos se llevan las manos a la cintura y desenfundan. El brillante color de sus "armas" queda expuesto sobre la mesa.

Iphone, Blackberry, Android, entre otros. Sus teléfonos inteligentes anuncian que su atención estará dividida entre la junta y sus correos electrónicos.

A nadie se le ocurrió preguntar, sin embargo, si lo que hacían era válido o correcto. Y es que, después de todo, no tiene nada de malo dejar de poner atención para enviar un mensaje de texto, ¿o sí?

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¿Hasta dónde llego con Michael Jackson?

Alberto Souviron | 20:25, Martes, 14 Julio 2009

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jackson.jpgIndudablemente Michael Jackson ha sido una de las grandes historias de las últimas semanas y antes tuvimos la tragedia del avión de Air France sobre el Atlántico.

Menciono esto porque hasta el día de hoy, cuando publicamos una historia relacionada con estos temas, inmediatamente ingresan a la ránking de nuestras historias más leídas. Un simple ejemplo: este martes por la mañana una historia sobre el avión accidentado estuvo entre las más leídas.

El fin de semana publicamos una historia sobre quién pagaría los funerales de Michael Jackson que terminó siendo una de las más populares incluso bien entrado el lunes.

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Lance Armstrong y la muerte de la luz

Raúl Fain Binda | 10:22, Lunes, 13 Julio 2009

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Lance Armstrong seguido de Alberto ContadorEl duelo entre Alberto Contador y Lance Armstrong, compañeros y al mismo tiempo enemigos mortales del equipo Astana, en este Tour de France, es la pugna deportiva más interesante del momento.

Supongo que todos estamos de acuerdo en que el fenómeno deportivo no es una pugna física, sino de voluntades; el factor principal es el carácter, no el sudor. Y el primer instrumento es la mente, antes que el músculo.

Contador tiene 26 años, Armstrong 37. El español está en el mejor momento de su carrera, mientras que el estadounidense vuelve del retiro, una circunstancia, el retiro, casi tan debilitante como la edad.

Pero allí están, separados por pocos segundos, mirándose de reojo, con esa mezcla de amor y odio que siempre une y separa a rivales deportivos.

Que quede claro: Armstrong es un monstruo a la altura de Tiger Woods, Roger Federer (¡sí!), Michael Schumacher, esa clase de gente.

Pero es un monstruo viejo, con pocas esperanzas, en los papeles, de imponerse en una de las pruebas deportivas más brutales del calendario.

¿Por qué, entonces, vuelve a la ruta? ¿Por qué no se queda en su casa, disfrutando de sus millones y de su gloria?

La respuesta es muy sencilla: no hay nada más amargo que el sabor de la gloria vieja. Les recuerda, a los campeones, que ya no son lo que fueron.

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¿Sexo vs tecnología?

David Cuen David Cuen | 14:55, Viernes, 10 Julio 2009

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sextech.jpgLa pasión por la tecnología y la actividad sexual pueden ser amantes o rivales.

Son enemigos cuando compiten. Hace algunos meses una encuesta en Francia encontró que el 39% de los entrevistados ponía a la tecnología a la cabeza de la lista de cosas que les causaban placer, frente a un 36% que prefería las relaciones sexuales.

Los expertos explicaban que los dispositivos tecnológicos dan a quienes mayor autoestima y seguridad. Los gadgets -con precios más accesibles- llegaron para reemplazar los automóviles último modelo. Por ello se les daba más importancia que al sexo.

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Embrujo

Fernando Ravsberg | 11:25, Jueves, 9 Julio 2009

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Tienda de santería cubana en el centro de Madrid (Foto: Raquel Pérez)"Más se perdió en Cuba y volvimos cantando", es una frase que aún hoy te dicen en España para demostrarte que tus problemas no son tan graves. Es una muestra de la íntima relación que los une con la última de sus colonias.

En el curso de postgrado que, por estos días, imparto a jóvenes periodistas españoles, me veo obligado a dedicar el primer día de clases a hablar sobre la mayor de las Antillas. Es un tema ineludible cuando se enteran de que vivo y trabajo allí.

Sus preguntas se multiplican y descubro que muchos saben que en 2003 se fusilaron tres personas en Cuba pero todos, sin excepción, desconocen cuántas ejecuciones se produjeron el pasado año en China, Arabia Saudita o EE.UU.

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¿Los blogueros tienen derecho?

Hernando Álvarez | 17:19, Martes, 7 Julio 2009

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Barack ObamaNo se había visto antes, o por lo menos yo no lo había visto antes. Y sucedió la semana pasada en una conferencia de prensa que ofreció el presidente de Estados Unidos Barack Obama.

Después de seguir con la tradición de la sala de prensa de la Casa Blanca y dejar que el periodista de la agencia de prensa Associated Press hiciera la primera pregunta, Obama mencionó con nombre y apellido a Nico Pitney, un bloguero del Huffington Post, y le pidió que le formulara una pregunta que viniera de Irán, de alguna de las tantas personas con las que Pitney se había estado comunicando para ampliar su cobertura de Irán.

A un lector desprevenido le puede parecer que hasta ahí no hay nada novedoso. Pero al mundo del periodismo no. Los corresponsales de la Casa Blanca pertenecen a los medios tradicionales y me atrevería a decir que se trata de una especie de club exclusivo al que sólo entran pocos, sólo los que están acreditados y Nico Pitney no lo está.

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Roger con Sampras y Bernie con Hitler

Raúl Fain Binda | 10:28, Lunes, 6 Julio 2009

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Roger Federer (Izq.) y Bernie Ecclestone Un pelo, un gesto, una imprudencia, suele ser la diferencia entre la gloria y la vergüenza. De esto tenemos nuevos ejemplos en tenis y automovilismo.

Roger Federer se convirtió el domingo, por un pelo, en el tenista más exitoso de la historia, en presencia del rey anterior, Pete Sampras.

Bernie Ecclestone quedó retratado, el fin de semana, como un dinosaurio tan pero tan antiguo que, al referirse a Hitler, parece glorificar el papel del tirano en la vida de los pueblos.

Qué aberración. Si no supiéramos que el capo de la Fórmula 1 es, a los 78 años, un caso notable de lucidez y vitalidad, pensaríamos que está gagá. Ahora, tras la tormenta, dice que fue mal interpretado. Retomaremos esto más adelante.

En lo de Federer todos coincidimos: nadie se merece más que él un nuevo título en Wimbledon, sus quince en torneos de Grand Slam.

(Federer ha jugado 20 finales de Grand Slam y sólo ha perdido ante un jugador: Rafael Nadal.)

Una vez más, igual que en Roland Garros, al mérito se agregó la complicidad de los dioses: además de la ausencia de Nadal, lesionado, la medida de este Federer es que un buen tenista, nada más que buen tenista, como es Andy Roddick, lo llevó a una final maratónica, con 30 juegos en el quinto set.

De hecho, Roddick ganó más juegos que el suizo: tras 4hs16m de juego, el tanteador fue 5-7, 7-6, 7-6, 3-6, 16-14.

Varios comentaristas han señalado que Federer no quebró a Roddick, no lo superó en el juego: simplemente le ganó por agotamiento.

Ese es un mérito de campeón, por supuesto. El campeón es el que queda en el campo, erguido, cuando todos sus rivales están en los vestuarios.

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Vida digital tras la muerte

David Cuen David Cuen | 09:48, Viernes, 3 Julio 2009

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graveyard.JPG
El ser humano se ha preocupado durante años por la muerte. Se le sabe inevitable, pero aún así se le teme.

Ello a pesar de que como dijo David Attenborough, "el hombre terminó con la evolución" con ciencia y tecnología. "No es natural, que alguien de 82 años como yo, esté vivo", dijo el presentador de Planeta Tierra de la BBC.

Pero más allá de echar de menos a los seres queridos, la muerte trae consigo preocupaciones ligadas a la era digital. ¿O es que acaso no se han preguntado que pasará con su vida digital una vez que la real llegue a su fin?

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El último en enterarse

Fernando Ravsberg | 13:25, Jueves, 2 Julio 2009

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Manifestación en Cuba en apoyo al gobierno (Foto: Raquel Pérez)Una nueva versión de la caída de Carlos Lage, Felipe Pérez Roque y Fernando Remírez ha salido a la prensa internacional con muchos más detalles, incluyendo fotos inéditas de los implicados y varios de sus comentarios más "discrepantes".

El "notición", que ocupa las primeras planas, sale de un video que está siendo visto solo por los militantes del Partido Comunista (PCC). Aparecen declaraciones de todos, hasta una confesión del cubano que entregaba la información a España.

Me entero de que los espías del Centro Nacional de Información español mantenían los encuentros con su principal agente en el restaurante El Templete, el mismo lugar donde yo y otros periodistas comimos con ellos más de una vez.

Sorprenden las declaraciones de Conrado Hernández, cuando afirma que los agentes del CNI "se te van metiendo" hasta que terminas trabajando para ellos. Suena muy bien para una novela de espionaje pero en La Habana esa candidez es poco creíble.

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