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El problema y la solución del pongueaje

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Miguel Molina | 2008-04-25, 12:22

Campesinos trabajandoEstamos a punto de saber qué es el pongueaje.

Uno asiste al triste espectáculo de lo que pasa en Alto Parapetí, en el Chaco boliviano, donde hay poblados con nombres increíbles como Izozog, Charenda e Iguaragua, y donde al parecer sigue habiendo esclavos pese a que la esclavitud -como cuenta el expresidente Carlos Mesa- se abolió en 1945.

Sin necesidad de preguntarlo, uno sabe que desde hace siglos no son justas ni iguales las condiciones en que viven y trabajan los indígenas guaraníes en los departamentos secesionistas de Chuquisaca, Tarija y Santa Cruz. Aunque ahí la vida así no se llama esclavitud sino pongueaje.

En palabras de otros -en este caso el diccionario Collins- el pongueaje es el servicio que están obligados a prestar al patrón los indígenas que no tienen propiedad ni patrimonio, que son casi todos.

Uno dirá que tal vez la situación no es tan seria ni las acusaciones son tan graves porque el presidente Evo Morales no mencionó el tema en el séptimo Foro de las Naciones Unidas para Cuestiones Indígenas, ocupado en cosas que conciernen a todos.

Tampoco es fácil denunciar ante la opinión pública mundial que hay quienes viven como esclavos y morirán como esclavos en el país del que uno es presidente en el siglo XXI.

Pero lo que hay que tener en cuenta es que los protagonistas de la historia no son el presidente ni la oposición sino los bolivianos del Chaco. Aquí no hay argumento político que valga, aunque no faltan los argumentos políticos.

Como antes, como siempre

La Cámara de Diputados había decidido investigar el asunto ante las denuncias de vulneración de derechos humanos, sociales y laborales; se han recibido denuncias de cautiverio, de torturas, de maltrato, de agresiones, de desaparición de ciudadanos bolivianos y extranjeros. Como antes, como siempre, aunque no siempre se sabe bien qué se hizo o qué dejó de hacerse antes.

Pero no lo dice alguien como yo, un lejano periodista que ni siquiera nació en Bolivia, un suelo libre en que cesó la servil condición, como dijo Sanjinés, el poeta de Chuquisaca, al celebrar el fin de quince años de batallas diarias y el principio de la independencia.

Lo dice el presidente de la República y la Cámara de Diputados cree prudente y adecuado investigar si lo que se dice es cierto porque es muy serio.

El mismo día que se integró la comisión investigadora nació una comisión interinstitucional en la que participan la Asamblea Permanente de Derechos Humanos, el Defensor del Pueblo, gremios de prensa y las iglesias Metodista y Católica.

Pero el Cardenal no cree.

El Cardenal incrédulo

El cardenal es monseñor Julio Terrazas, de Santa Cruz.

Como presidente de la Conferencia Episcopal Boliviana firmó un comunicado en el que la Iglesia Católica convoca a la calma y al diálogo:

"Este proceso, en las difíciles circunstancias por las que atraviesa nuestro país", señala el documento de principios de abril, "exige tener la voluntad de dialogar y dejarse iluminar por la razón y guiar por la verdad, respetando la legalidad y el ordenamiento jurídico que rige la sociedad".

Los obispos también advierten que "para conseguir soluciones efectivas, duraderas y que procuren el bien común, devolviendo así la esperanza al pueblo, hay que tener actitudes de apertura, respeto mutuo y despojo de posiciones intransigentes".

Pero en el caso del Chaco boliviano, su eminencia dice que no hay tal cosa en ningún idioma, que se trata de un ardid político del gobierno para desprestigiar a las autoridades del departamento separatista.

"Se nos habla de que hay lugares llenos de esclavos", dijo monseñor en una homilía. "Que nos muestren la verdad, que nos digan dónde los encontramos. No es posible que sigamos condenando (a los hacendados) sólo con eslogans".

Lo preocupante no es que un príncipe de la iglesia niegue algo que a todas luces pasa. Lo preocupante es que pase.

Lo malo es que pase y que el país entero no levante la voz ni los brazos para protestar, porque está absorbido en un juego político que enfrenta a unos con otros.

Lo triste es que también haya quienes dicen que el problema del pongueaje no es tan simple y que la solución no es tan sencilla.

ComentariosAñada su comentario

  • 1. A las 11:24 AM del 13 May 2008, luis Escribió:

    Miguel, siempre es agradable ver que puedes hablar de temas escabrosos sin perder claridad ni equilibrio, pero sin caer en la insensibilidad.
    Es reconfortante comprobar que todavía existen periodistas que recuerdan que los protagonistas de todo acontecimiento son las personas y que detrás de cada dato frío siempre hay seres humanos de carne y hueso.
    Al escuchar una denuncia tan grave como la existencia de esclavos, el primer impulso es dudar y rebajar los términos empleados en describir la situación. Pero aunque se usen otras palabras menos fuertes, las circunstancias en que viven los indígenas en ciertas regiones siguen siendo terribles.
    Por eso es difícil de comprender por qué, desde que se comenzó a hablar nuevamente de este asunto, se hicieron varias entrevistas y reportajes al hacendado Ronald Larsen, acusado explotar indígenas en sus propiedades. Pero ningún medio de comunicación entrevistó a algún indígena. Eso es tan triste como todo lo demás.

  • 2. A las 11:19 PM del 15 Jul 2008, ximena Escribió:

    Miguel,
    me es dificil creer que un periodista como dice usted llamarse no haya ido al Alto Parapeti a conocer la situacion real, varios puntos:
    - entran a trabajar a las 9am y salen a las 4pm
    - el dueño de la hacienda les da el desayuno y almuerzo
    - hay postas sanitarias
    - escuelas rurales
    - no existe desnutricion en la comunidad guarani.
    todo el tema de esclavitud fue montado por el gobierno, esa zona es rica en hidrocarguros, agua, madera y quieren tener el control de TODO, investigue, es lo minimo que podria hacer, lo invito a conocer ese lugar, pero no asista de la mano del gobierno, el gobierno de Evo Morales esta demostrado que es cinico, corrupto y hara lo que sea para que esa mentira se mantenga.
    como ciudadana Boliviana, lo reto a investigar por su cuenta, es lo que todo buen periodista debe hacer minimamente.

  • 3. A las 03:55 AM del 17 Jul 2008, yvan Escribió:

    LES DIRE ALGO CON ENOJO Y TRISTEZA PERO PERU Y BOLIVIA NECESITAN UN EMPERADOR QUE LOS GOBIERNE CON MANO DURA Y PONGA ORDEN EN TODO EL HEMISFERIO ES LA UNICA FORMA DE HACER OIR LAS VOCES QUE SON ACALLADAS EN LA MISERIA .. Y NO HABLO DE ESOS MAMOTRETOS DE EMPERADORES COMO HAN HABIDO EN LA HISTORIA NO !!!!! UNO QUE SE ASEMEJE AL INCA EL VERDADERO EMPERADOR POR EXCELENCIA DE LOS TIEMPOS ...................

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