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La culpa no es del hacker

David Cuen David Cuen | 2012-07-04, 11:16

Niño con una máscara de Guy Fawles, símbolo de los activistas de Anonymous

Niño con una máscara de Guy Fawles, símbolo de los activistas de Anonymous.

"El hacker se inflitró a la computadora y reveló la verdad, ¡qué bueno que es!", "el hacker se metió al servidor y robó información, ¡piratas que no tienen nada más que hacer".

Los hackers son como los fantasmas. Todo el mundo habla de ellos, pero muy pocos los han visto.

En los últimos días, semanas y meses la palabra hacker ha sido empleada y desempleada, usada y desusada con una frecuencia nunca antes vista.

Los hackers de pronto son criminales, a ratos activistas, en ciertos periodos héroes y en algunas ocasiones unos perfectos deconocidos.

Jóven frente a una computadora

La palabra hacker tiene una concepción positiva y otra negativa.

Pero la culpa no es del hacker. La inclusión de la tecnología y la informática como partes de nuestras vidas cotidianas han provocado el manoseo de ese y otros conceptos. ¿Qué les parece si hacemos un esfuerzo colectivo por aclarar de qué se trata y cuáles son todas las variantes que pueden aplicarse al término.

Yo inició la conversación y ustedes me corrigen o le agregan más elementos en los comentarios ahí abajo, ¿les parece? Yo pongo la mesa y los ingredientes y ustedes hacen la ensalada.

El término hacker se usa por doquier sin darle el debido contexto. Ha pasado en muchos lugares, incluido BBC Mundo. Suele equiparársele, por ejemplo, con pirata cibernético aun y cuando el diccionario define a la piratería como "robo o destrucción de los bienes de alguien".

Pero el término hacker no tiene una definición concreta. El diccionario Mirriam-Webster, por ejemplo, le da al menos dos acepciones diferentes en lo que a la tecnología se refiere: a) "un experto en programación y resolución de problemas con una computadora"; b) "una persona que en forma ilegal obtiene acceso y a veces manipula la información en el sistema de una computadora".

Una definición tiene una concepción positiva y otra negativa.

La palabra en su origen -mucho antes de su empleo en el mundo informático- significaba que "alguien" transformaba "algo" como un juego para conseguir un "fin". Los llamados hackers musicales -como los Gregory Brothers por ejemplo- suelen transformar un video de noticias o de acontecimientos reales en una canción con el único fin de divertirse.

El problema es que a través de las décadas y con ayuda de la industria del entretenimiento, la palabra hacker se ha transformado en una figura solitaria que se esconde por los rincones mientras golpea su teclado y roba información de otras personas.

De hecho varios de los expertos en computación insisten en diferenciar a los hackers en sombreros negros o sombreros blancos. Los primeros alteran sistemas de información con fines criminales, los segundos con fines éticos o de diversión.

Pero una acepción más común, aunque no por ello más usada, es la de referirse a los criminales que irrumpen en computadoras y sistemas con malas intenciones como crackers.

Los hackers, así, son buenos, divertidos, éticos y responsables. Los crackers, bajo esta óptica, son criminales.

Pero las diferencias no terminan ahí. En el mundo de los hackers hay también un importante número de subgrupos como los hackers de élite -aquellos tan avanzados que son los primeros en descubrir vulnerabilidades en sistemas- o los llamados hacktivistas, que utilizan sus habilidades informáticas para irrumpir en programas o lanzar ataques de negación de servicio con el objetivo de apoyar una causa como ocurrió con Wikileaks.

Más allá de estas definiciones, sin embargo, lo cierto es que la definición que ha privado en los medios es la de llamar hacker a cualquiera que hace algo sin permiso en la red o en computadoras, ya sea por diversión, malicia, o buenas intenciones.

Y quizá si entre todos colaboramos al debate podamos ir cambiando esta percepción.

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Cuando el río suena...

Si el tema les interesa pero no quieren consultar una enciclopedia, pueden leer:

  • 1. "Underground: Tales of Hacking, Madness and Obsession on the Electronic Frontier" de Suelette Dreyfus con investigación de Julian Assange.
Un libro de investigación sobre los hackers australianos en los ochentas y noventas.
  • 2. "Little Brother" de Cory Doctorow.
Una novela sobre un grupo de adolescentes que tienen que rebelarse contra un sistema que los oprime tras un ataque extremista.
  • 3. "The girl with the dragon tattoo" ("Millennium: Los Hombres que no Amaban a las Mujeres) de Stieg Larsson.
Si lo suyo son más los best seller que los hackers, éste título les llamará la atención.

ComentariosAñada su comentario

  • 1. A las 07:55 PM del 06 Jul 2012, Juan de la Pin gaRcia Escribió:

    Por favor, los hackers en español se equiparan con los "cacharreros" los que transforman cosas para obtener nuevas funcionalidades.

    De lo otro que hablas son de los crackers.

  • 2. A las 05:35 PM del 07 Jul 2012, daniel polo Escribió:

    Buen dia David, muy buen articulo. Gracias por compartir tus conocimientos.Que tengas una buena semana.

  • 3. A las 03:59 AM del 09 Jul 2012, roberth Escribió:

    yo hubiera de comentarles que algunos de los pioneros de la informatica, no me refiero bill gates, sino a los pioneros desconocidos de la pc personal pasaron un buen rato en la carcel por actividades tan inovadoras que fueron consideradas ilegales, un ejemplo es el mitico capitan cruch o los inventores brillantes y casi desconocidos de los primeros sistemas de mac y linux, asi que ¿realmente podemos encacillar al mundo de la informatica que no conoce fronteras y sus a espiritus libres en nuestros vagos conceptos de legal e ilegal?, se los dejo a pensar

  • 4. A las 01:56 PM del 09 Jul 2012, r0l4nd0 Escribió:

    Muy bueno el articulo, pero tambien debemos mencionar que hacker no es un termino que se limita a la informatica, hacker es una persona con curiosidad en todo tipo de sistemas y que es capaz de analizar y comprenderlos en su totalidad, para despues poder modificarlo a su antojo y obtener los objetivos que se ha propuesto, no olvidemos que los primeros hackers fueron personas que estaban ligadas a sistemas telefonicos y no informaticos, hacker para mi es sinonimo de curiosidad y no de maldad, las cosas malas que hacen los supuestos hacker no es porque sean hackers, si no porque son delincuentes. El termino es mal usado.

  • 5. A las 04:08 AM del 12 Jul 2012, Kris Montenegro Escribió:

    Creo también que el cine y los medios televisivos han contribuido a una idea errónea (tipos nerds que escriben en una computadora un par de códigos y destruyen satélites), por lo general los mal llamados "hackers" son expertos en una gama de ramas como telecomunicación, telefonía, electrónica, ingenieria social y que usan sus conocimientos para ver hasta donde pueden llegar, claro que mas de uno se convierte en delincuente en el camino. Hay un limite muy delgado.

  • 6. A las 06:30 AM del 09 Dic 2012, Brad Reeves Escribió:

    "Hacking" es un concepto muy interesante. Por un lado, denunciar la corrupción y llevar la libertad al pobre y al oprimido o para aquellos que simplemente no puede encontrar soluciones a los juegos. Por otro lado, las personas que hackear para robar dinero no es tan buena idea. Esto es ilegal en varios lugares, sin embargo, sucede de todos modos.

  • 7. A las 11:28 PM del 11 Dic 2012, Amy Haley Escribió:

    Siempre he entendido el término “hacker” como alguien malo. Sí, hay hackers que hacen cosas para razones morales y para cambiar cosas para la buena, pero ¿es bien hacer algo sin permiso? Pienso que no.
    También creo que la gente no debería quejarse cuando algo suyo es infiltrado por un hacker. Era su decisión de poner la información o cualquier cosa en el Internet, y esto tiene sus riesgos.

  • 8. A las 09:55 PM del 13 Dic 2012, Lauren Belk Escribió:

    Si dices que no es la culpa de los hackers, es como decir que el diablo me hizo hacerlo. No, el hacker todavía estaba robando su información, pero es parcialmente su culpa. Si hacer transacciones bancarias y en línea, estoy arriesgando mi identidad y el dinero robado. Sé que hay gente en el mundo que hacen esto, y si sigo trabajando en línea estoy tomando una posibilidad de robo. Es demasiado fácil de robar, así que ¿por qué ayudar los hackers por continuar?

  • 9. A las 12:03 AM del 17 Dic 2012, Kiley W Escribió:

    No entiendo por que es importante llamar los hacker o los crackers el nombre correcto. No importa como se llaman, solamente importa que están haciendo en el internet. Si están robando información de las personas en el internet, son malos. Si están jugando con el información del internet, no son malos, pero son tantos. No pienso que es importa como se llaman.

  • 10. A las 07:28 PM del 24 Dic 2012, Juan Escribió:

    Solo digo q' debemos agradecer a los hacker que son "LOS PIONEROS DE LA INFORMÁTICA" sin ellos nunca hubiera avanzado el mundo.

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