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¿Qué se esconde detrás de Instagram?

David Cuen David Cuen | 2012-04-04, 11:05

Foto después de haber sido procesada por un filtro.

¿No es irónico que una aplicación que le rinde tributo a dos productos que desaparecieron por falta de interés de los consumidores llame la atención de miles de usuarios?

Instagram (una aplicación-red social) homenajea, con los filtros que aplica a cada imagen capturada por sus usuarios, a las cámaras instantáneas Polaroid o a las famosas Kodak Instamatic, ambas fueras de circulación.

La app que debutó en octubre de 2010 en el iPhone llegó este martes a Android. Y sus creadores -que aseguran contar con 30 millones de usuarios- esperan conquistar el corazón de uno que otro de los cientos de millones de usuarios del sistema operativo de Google.

Pero Instagram es sólo la punta del iceberg. Detrás del servicio se encuentran un sinnúmero de otras aplicaciones y redes sociales que giran en torno a la captura de imágenes y el compartirlas con el resto del mundo.

Instagram es una app con la que se puede tomar una foto -o elegir una de las que ya existen en el teléfono- para después ajustar la imagen al tamaño de un cuadro, como en las fotos de antaño, y aplicar un filtro para otorgarle un efecto 'vintage'.

Después con otro movimiento del dedo se puede compartir con Facebook, Twitter, Tumblr, Foursquare o Flickr (Androides absténganse, por el momento esa red sólo está integrada en iOS).

Como en Twitter, se puede seguir a otros usuarios y, como en Facebook, se puede decir "me gusta" a las imágenes de nuestro agrado.

Logo tipo de Instagram

La app es gratis, el modelo de negocios es incierto. Sus fundadores aseguran encontrarse en etapa de experimentación financiera.

"Creemos que el núcleo de nuestro producto siempre será gratuito. Habrá oportunidades para consumidores a fin de que compren herramientas adicionales como filtros especiales, etc. Sin embargo, planeamos experimentar con diferentes modelos mientras crecemos...", afirman en su sitio web.

Por el momento la empresa se financia con el respaldo recibido por fondos de inversión. Uno de ellos es Andreessen Horowitz, la empresa de inversión que ha apoyado en su momento proyectos como Facebook, Groupon, Twitter y Zynga.

Es lógico suponer que seguirán la estrategia de hacer crecer su base de usuarios y expandir su producto antes de pensar en cómo obtener ganancias. Pero tarde o temprano, como lo han hecho otros, comenzarán a buscar recuperar su inversión.

No es, por supuesto, la única aplicación o servicios de su estilo en el mercado.

Flickr es quizá el ejemplo más conocido de una red social de fotografías en la que, lo mismo profesionales que aficionados, se dan cita para compartir imágenes, hacer comentarios y desarrollar comunidades en torno a la imagen. Y Facebook y Twitter también han demostrado que parte de su éxito se basa en las fotos que sus usuarios comparten.

En el mundo de aplicaciones las opciones sobran. FX Camera para Android e Hisptamatic para iOS han sido ampliamente descargadas por quienes gustan de dotar a sus imágenes de diferentes filtros. No todas han triunfado.

Color fue una aplicación que se lanzó con bombo y platillo y que pretendía acercar a gente que se encontraba en la misma zona y tomaba fotos. Fue tan difícil de entender y su éxito tan limitado, que terminó transformándose en una aplicación que permite durante 30 segundos transmitir en vivo en Facebook. ¿La lección? El éxito no está garantizado.

Por el momento Instagram da la impresión de ser una de esas redes sociales que calientan los ánimos. Hay quienes la adoran y están dispuestos a defenderla a capa y espada en los blogs que critican el servicio, y hay quienes que consideran que sólo se trata de un espacio que glorifica fotos mal tomadas de ocasos aburridos y miles de gatos.

Foto con efecto

Sus críticos aseguran que si la gente realmente quiere apostar por lo vintage, deberían tomar fotos normales, almacenarlas y después volver a verlas cinco años después.

Sus usuarios se han defendido subiendo fotos sin filtros para demostrar que son capaces de tomar fotos sin tener que alterarlas.

Pero algo hay de cierto en ambas posiciones. El gusto por el vintage, el renovado cariño por la imagen, el deseo de compartir una memoria visual es algo que ya existía en el pasado. Lo que ocurre es que antes las fotografías se almacenaban en varios álbumes y se compartían socialmente cuando llegaban visitas a la casa.

La tecnología ha transformado las cosas y ha acentuado una tendencia que desde hace años se venía percibiendo.

En 1997 el filósofo italiano Giovanni Sartori publicó un libro llamado: "Homo Videns: la sociedad teledirigida". En él planteaba que la humanidad había pasado de la etapa del "Homio Sapiens" guiada por el pensamiento, a la era del "Homo Videns" con una sociedad guiada por la imagen.

Creía él que la imagen estaba sustituyendo al raciocinio y a la capacidad de pensamiento. Internet, aseguraba, acentúa el problema creando una "soledad electrónica" para una ¨"multitud solitaria".

Y ahora una multitud, solitaria o no, está demostrando que en la era de las redes sociales y los teléfonos inteligentes la imagen vale muchísimo más que mil palabras.

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ComentariosAñada su comentario

  • 1. A las 11:36 AM del 06 Abr 2012, Gustavo Escribió:

    A mi me encanta esta aplicación, es más, diría que me vuelvo adicto. Desde hace un tiempo que busco un sitio donde publicar el grueso de mis fotos, y ninguno me convence. Luego comencé con facebook, pero la calidad es pésima y no siempre los amigos se interesan por las fotos y eso desmotiva. Me ha pasado varias veces ver que álbum de 200 fotos sin ningún criterio de selección y con fotos de la misma escena eran aplaudidos, o peor aun, una foto mal hecha, fuera de foto de un gato era mas celebrada que cualquiera de mis fotos. Entonces llegó Instagram, y mi felicidad. Hay muchos fotógrafos de talento y la calidad es buena. Además el formato cuadrado de las fotos es todo un desafío fotográfico. Y los filtros... Fue una excelente idea para recuperar buenas fotos hechas con una pésima camera. Ahora el nuevo iPhone hace bien su trabajo y las fotos son buenas, incluso se pueden revelar, entonces el uso de filtro es menos necesario.
    El problema de Instagram? El misterio de las fotos "populares", como hacen algunas fotos malas para llegar tan alto, donde está el truco? El mas conocido es ser una chica con linda figura y en bikini en la playa frente a su espejo.... No todo es perfecto.

  • 2. A las 03:28 PM del 07 Abr 2012, Carlos Gomez Escribió:

    Siempre me ha parecido interesante que el principio de los modelos de negocio de las aplicaciones sociales sean (o aparenten ser) sin fines de lucro.
    Me es dificil pensar que sus creadores no tengan planificado cual sera el sentido comercial (si es que deciden que va a tenerlo) de su aplicacion y lo dejen a la buena de Dios (o en este caso de los usuarios que son mas o menos lo mismo) el exito de su creacion.
    Imagino que muchos lo haran en principio como: una "declaracion" o un "viste lo que hice?" o un beta de algo mas grande que presienten va a ser un "palo" en el futuro gracias a la evolucion del pensamiento.

  • 3. A las 08:37 PM del 09 Abr 2012, Rossana Ferriz Escribió:

    La realidad es que la innovación y tecnología están en el día a día de nuestras vidas, y que mejor que las aplicaciones a las que podemos tener acceso nos brinden beneficios más completos y nos ayuden incluso a desarrollar nuevas habilidades.

  • 4. A las 08:48 AM del 03 Dic 2012, tyler Escribió:

    Me parece que Instragram era una moda pasajera horrible (o un “fad” como nosotros decimos en ingles). Las fotos con cuarto ventanas, cada con un color diferente, era alguna de la más peor cosa a venir a facebook. Especialmente cuando muchos de sus amigos tienen estos fotos en sus perfiles.

  • 5. A las 04:48 AM del 09 Dic 2012, Brad Reeves Escribió:

    Creo que Instagram es un poco ridículo. Varios de mis amigos tienen esta aplicación y nunca dejar de usarlo. Además, vincular su Instagram a su Facebook por lo que ahora su muro de Facebook se acaba de llenar con imágenes. Creo que es una idea genial, que los usuarios pueden publicar fotos de lo que han estado haciendo recientemente. Pero se ha ido de las manos. Conozco personas que publican en Instagram, literalmente, todo lo que están haciendo. Se pone muy molesto.

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