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¿Dónde estoy? El último grito de la moda en internet

David Cuen David Cuen | 2010-05-07, 12:33

foursquare424.jpg

La nueva sensación en línea es... nuestra ubicación. Utilizando un teléfono celular o una laptop con conexión a internet los usuarios de estos nuevos servicios pueden hacer pública su localización.

Y ¿para qué? Algunos lo hacen para compartir con sus amigos el lugar donde se encuentran a fin de reunirse con ellos. Otros lo hacen para descubrir sitios que no conocían. Para algunos más se trata de un juego en el que pueden ganar insignias o recibir promociones por visitar un lugar.

Al momento de escribir estas líneas son dos sitios los que más visitas acaparan: Gowalla y FourSquare. ¿Qué les parece si hablamos de cuáles son sus características y qué es lo que más se les critica?

Tanto en Gowalla como en Foursquare, los primeros pasos son muy similares. En estos sitios, tras abrir una cuenta, pueden añadirse amigos a través de la libreta de direcciones del correo electrónico o utilizando los contactos que se tienen registrados en algunas redes sociales.

Después hay que salir a explorar. Cuando se está en algún lugar público (Big Ben en Londres, el Zócalo en México, Puerto Madero en Buenos Aires, etcétera) se abre la aplicación del sitio en el teléfono o se visita la página móvil en el celular y se hace un check-in, es decir, se anuncia al mundo que se está en ese lugar.

A partir de ese momento se puede jugar, explorar o invitar a amigos a que se reúnan en el sitio donde el usuario se encuentra. Si las personas no encuentran en la red el sitio en donde se encuentran, pueden crearlo a través de su teléfono celular o computadora portátil.

foursquarebadge.jpgAl ir descubriendo lugares, los usuarios van avanzando en el ranking social de estas redes ganado insignias como "novatos", para después convertirse en "aventureros" y "exploradores", entre otros títulos.

Y aquí comienzan las diferencias entre uno y otro sitio web.

En Foursquare después del check-in se reciben puntos que van estableciendo -como en un juego- un ranking de acuerdo a la puntuación de cada usuario.

Además quien más veces se registra en un lugar puede convertirse en el Mayor (alcalde, virtual) del lugar hasta que alguien lo destrone.

Para quienes la parte lúdica no es tan atractiva, el sitio también invita a la exploración. Al hace check-in en un lugar, es posible leer consejos y sugerencias de otros usuarios que han estado en el mismo sitio. En una tienda de música, por ejemplo, puede descubrirse donde están las mejores ofertas.

gowalla-226.jpgGowalla apuesta más por el juego y el entretenimiento. Cada que sus usuarios descubren un lugar, por ejemplo, el sitio les otorga un llamativo "sello virtual" que queda estampado en su ciber-pasaporte. Además en cada sitio pueden descubrirse objetos virtuales como trenes, cafés, cámaras, etcétera. El usuario puede guardarlos en su colección personal o "tirarlos" en el lugar donde se encuentra para recoger otro objeto virtual. Así, es posible saber quién descubrió el objeto y por cuáles ciudades del mundo ha "viajado".

El sitio también apuesta por la exploración al aire libre. Es posible llevar a cabo "viajes" en determinadas ciudades realizando varios check-in en una ruta predeterminada. En Londres, por ejemplo, puede seguirse la ruta de los pubs visitando al menos 10 de los establecimientos más emblemáticos de la capital británica.

Estas redes dicen que fomentan el que los amantes de la tecnología disfruten los paseos al aire libre y las exploraciones, socializando en el camino. Pero también buscan capitalizar en forma comercial la presencia de sus usuarios. En algunos casos ciertos establecimientos ofrecen descuentos a quienes hagan check-in en su negocio, o a los que se conviertan en sus alcaldes.

Las críticas tampoco se hacen esperar. Algunas personas sugieren que el compartir la ubicación puede atentar contra la seguridad de quien lo hace y poner en riesgo su privacidad.

Estas voces aseguran que cuando las personas dicen dónde están y a qué hora, esto puede ser capitalizado por gente sin buenas intenciones.

Hace unos meses el sitio Pleaserobme.com expuso cómo era posible que algunas personas aprovecharan estas redes para robar casas cuando sus habitantes estaban fuera compartiendo su ubicación.

Pero los sitios de ubicación se defienden diciendo que promueven que sus usuarios sólo hagan check-in en lugares públicos y no en su casa o barrio.

Algunos usuarios sin embargo han creado sitios en la red con títulos como "Mi Casa" o "Mi Cama"... esperemos que sólo sea una broma.

Esta semana
: los dominios en internet con caracteres no latinos hicieron su aparición en la red; Facebook enfrentó una falla de seguridad; y Google se lanzó a la guerra de los libros electrónicos.


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ComentariosAñada su comentario

  • 1. A las 12:33 PM del 09 May 2010, Alberto Escribió:

    Cuando lo hacen los particulares se denuncia, pero no lo están haciendo sitios de ventas de hace mucho? nuestro ip es monitoreado al momento, en ebay o amazon, pobre del que busque algún artículo mientras está logueado, y lo que sigue es conocer que cosas le interesan. Pobre de el si busca pornografía o similares... el arma que les entrega. Todo sin decirle nada. Lo que está detrás, no es (aunque puede serlo sin problemas) un espionaje tipo la CIA, sino VENDERNOS cosas. La gente es tonta, y se deja llevar por cuanta cursilería ve, ej los regalitos de Facebook, comprar amigos, etc. Añoro los tiempos que el único "peligro" de desarrollar estupidez era la TV

  • 2. A las 02:53 PM del 10 May 2010, Eduardo Riveros Escribió:

    Interesante sería informarnos si estos sitios web tienen servicios de geolocalización con aplicaciones como google hearth para explorar, no solamente en lugares públicos como se menciona en el artículo , por ejemplo el zócalo de ciudad de México o Puerto Madero, sino que en destinos menos poblados como el Amazonas, la ruta de los Himalayas o Kenia.

  • 3. A las 07:08 PM del 10 May 2010, Mariano Gonzalez Escribió:

    David, muy buena tu nota. Me contacto para comentarte sobre una nueva red social para lectores, la primera de Latinoamérica. Se llama Bukear y puedes encontrarla en www.bukear.com
    Si te interesa, puedo enviarte información incluida en una gacetilla de prensa, pero no tengo tu dirección de email para hacerlo. Espero que te sumes así nos cuentas ¿qué estás leyendo? Saludos

  • 4. A las 08:50 PM del 10 May 2010, David Cuen Author Profile Page Escribió:

    Hola Eduardo: estas redes permiten a sus usuarios agregar ellos mismos nueva ubicaciones, así que la lista crece. Pero para actividades de exploración en lugares menos urbanos hay otro tipo de sitios y aplicaciones. Una alternativa entre ambas es una actividad llamada geocaching de la que ya hemos hablado en este espacio. Se trata de un ejercicio en el que las personas esconden un objeto en el descampado y otros lo buscan con ayuda del GPS. Saludos

  • 5. A las 08:57 PM del 10 May 2010, David Cuen Author Profile Page Escribió:

    Mariano: gracias por la invitación. Me daré una vuelta seguro. Saludos

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