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Réquiem por una cabina telefónica

David Cuen David Cuen | 2009-10-28, 14:27

telefonosrojos.jpgCerca de mi casa quitaron una cabina telefónica. Por ahí pasaba yo todos los días constatando su soledad. Alguna que otra vez vi a alguien usarla, gritando en su interior o descargando sobre el indefenso aparato un momento de mal humor.

Pero mi cabina no es la única que está desapareciendo. En todo Londres, en todo el Reino Unido y en otros países como Estados Unidos y España, los cuatro muros de privacidad telefónica están en peligro de extinción.

En 1980 habían en esta isla británica 73.000 cajas rojas como las que ven en la foto de arriba. En 2008 sólo quedaban 2.800.

Y es que ¿quién usa una cabina telefónica en estos días?

La llegada de la telefonía celular junto con la red inalámbrica de internet han limitado el atractivo de la telefonía pública. Sin embargo aún tiene varias utilidades.

En casos excepcionales -porque no se cuenta con un celular, porque se nos olvidó el aparato o nos quedamos sin batería- el teléfono público es una gran ayuda.

Algunas otras personas lo usan porque es más fácil y más barato realizar llamadas a otros países y, en otros casos, porque se puede llamar sin pagar a los números gratuitos, a diferencia de lo que ocurre desde los teléfonos celulares.

telefonointernet.jpgDesafortunadamente todos los ejemplos anteriores parecen ser una excepción y no una regla. El problema es que en la mayoría de los países las cabinas telefónicas están a cargo de empresas privadas que no ganan dinero si los aparatos se usan sólo para emergencias.

A eso hay que sumarle la gran cantidad de tiempo y recursos que se invierten en prevenir fraudes -como el de la gente que saca las monedas- o en reparar los teléfonos que han sido víctimas de vandalismo.

En 2004 Jordania se convirtió en el primer país sin empresas de cabinas telefónicas cuando estas cerraron por falta de ganancias. Finlandia en 2007 siguió sus pasos. En Manhattan, Nueva York, sólo quedan cuatro cabinas telefónicas en operación.

En América Latina la situación parece diferente. Los teléfonos públicos siguen siendo una parte importante del mobiliario urbano -aunque más caros que en otros países- ante el reducido número de líneas telefónicas fijas.

Pero con el explosivo crecimiento de la telefonía celular en la región, esta dinámica pronto podría cambiar. Recuerden que en Argentina, por ejemplo, hay más teléfonos celulares que personas.

¿Qué hacer entonces con las cabinas telefónicas una vez que queden extintas por el meteorito tecnológico?

Algunos lugares, como la capital española Madrid están probando utilizarlas como centros de recarga para autos eléctricos. En Estados Unidos algunas empresas de telecomunicaciones las están convirtiendo en centros de conexión inalámbrica a internet.

Aquí en el Reino Unido a las comunidades que más han protestado por la desaparición de las cajas rojas, les han dado la posibilidad de adoptarlas como parte del mobiliario local. Algunas otras se venden y terminan adaptadas como duchas en apartamentos.

Yo, mientras tanto, me pregunto que le habrá pasado a mi cabina telefónica, esa que rumiaba su soledad cerca de mi casa.

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Esta semana: Ubuntu anunció la nueva versión de su sistema operativo llamado Karmic Koala; el ICANN anunció que los dominios de internet también podrán escribirse en chino o árabe entre otros caracteres; la Unión Internacional de Telecomunicaciones dio su aprobación a un cargador universal para teléfonos celulares y; Facebook anunció que tendrá perfiles especiales para personas fallecidas.


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ComentariosAñada su comentario

  • 1. A las 04:43 PM del 29 Oct 2009, Marco Tulio Escribió:

    Es cierto cada vez se utlizan menos las cabinas, creo que la ultima vez que utilice una cabina fue hace mucho tiempo, ahora las cabinas estan pintadas o bien rotas o llenas de publicidad pero ya no estan en uso las cabinas.

    Lastima que queden pocas casetas telefonicas en Londres son clasicas de la cultura inglesa con su color rojo.

    Me gusto la caseta con internet, hay mas privacidad que en un cafe internet.

  • 2. A las 11:30 AM del 31 Oct 2009, Sebastbass Escribió:

    Ciertamente. Me encontraba hace poco en el exterior y debía comunicarme con prisa. No tenía servicio telefónico en mi celular y busqué un teléfono público en todo el mall donde me encontraba. Al preguntarle a un empleado me dijo: todos los teléfonos públicos fueron retirados hace un año...
    Personalmente, creo que son muy útiles y no deberían ser dados de baja.

  • 3. A las 12:45 PM del 31 Oct 2009, Christian Escribió:

    Espero que quede alguna de esas cabinas rojas londinenses, siempre quise utilizar una... creo que son característicos de londres, al igual que los buses de 2 pisos....
    Espero ir a uk algun día

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