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Un cockpit en F1, se vende

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Raúl Fain Binda | 2013-02-25, 12:42

Esteban Gutierrez F1

Los cínicos dicen que el principal requisito para tripular un auto de Fórmula 1 es un padre rico, como el del inglés Max Chilton (Marussia), o un patrocinador que transpira dólares, como el del mexicano Esteban Gutiérrez (Sauber).

¿Cínicos o sensatos? Mmm... la explicación le debe parecer bastante juiciosa al japonés Kamui Kobayashi, desplazado de Sauber en beneficio de Gutiérrez; y también al veterano alemán Timo Glock, que dejó su lugar a Chilton.

Marussia no tiene dinero para un piloto experimentado. En el otro cockpit (ocupado en 2012 por el francés Charles Pic, ahora en Caterham) se sentará el brasileño Luiz Razia, también flamante egresado de la GP2, la categoría que alimenta a la F1.

Gutiérrez pertenece a la Escudería Telmex (que ya ubicó a Sergio Pérez en McLaren, tras su paso por... Sauber, claro está), mientras que el padre de Chilton es un multimillonario, vicepresidente de Aon, una empresa que tiene dedos en numerosas tortas, desde seguros hasta contraterrorismo.

Antes y ahora

¡Ahh! Nostalgias de los tiempos viejos, cuando... cuando también se necesitaba un padrino con influencia y dinero para conseguir un auto en F1.

En un blog anterior recordamos que Juan Manuel Fangio fue a correr a Europa gracias al apoyo del gobierno argentino de la época, y no hay que subestimar el papel crucial de la petrolera estatal brasileña, Petrobras, en el patrocinio de varios grandes pilotos de esa nacionalidad... y también de otros no tan grandes que pudieron correr en la categoría más prestigiosa del automovilismo.

Lo cierto es que un piloto de Fórmula 1, y hasta cierto punto cualquier piloto de competición, combina la rapidez en la pista con su capacidad para aportar dinero a los fondos del equipo que lo contrata. El paquete siempre está atado.

Hasta los pilotos consagrados, que tienen sueldos elevados, aportan directa o indirectamente respaldo financiero a sus equipos. Si tienes a Fernando Alonso te costará menos obtener crédito que si tienes a Fulano de Tal.

No es un secreto que, aparte de Red Bull y Ferrari, los otros equipos deben afinar mucho el lápiz a la hora de financiar sus operaciones.

El temor, ahora, es que la crisis financiera y la avidez de la empresa propietaria de los derechos de la categoría rompan el equilibrio relativo entre la capacidad técnica de los pilotos y su capacidad de aporte financiero.

Pilotos de pago

En cierto sentido, todos son "pilotos de pago", hasta Michael Schumacher, quien habría comprado con US$150.000 (dinero de Mercedes Benz, que protegía entonces al joven piloto) su primera oportunidad en el equipo Jordan, en 1991.

Jonathan Palmer, el ex piloto británico de F1, escribió hace unos días una jugosa columna en el Times de Londres, explicando que en 1984 costaba £200.000 conseguir una plaza en el equipo RAM-Hart.

"Hasta Ayrton Senna necesitó el patrocinio de la cafetera italiana Segafredo para ingresar a la F1", afirma Palmer. Y agrega que ahora se necesita más dinero, en parte debido a que las oportunidades son mucho más escasas.

Además de los costos siempre crecientes en plena crisis financiera, esto se debe a que los equipos no pueden ensayar fuera de las fechas determinadas por la FIA, lo cual les impide probar tantos jóvenes como desearían; también es importante la reducción del número de equipos: "en 1989 había 38 coches tratando de clasificar (ahora son 22). Si eras un buen piloto de F2 o F3, tenías la oportunidad de conseguir un asiento porque las cosas eran más baratas".

Medio segundo

Y el ex piloto británico apunta un detalle de crucial importancia: "Al final de la grilla sólo hay medio segundo de diferencia entre un buen piloto al que debes pagarle y uno que puede traer, digamos diez millones en patrocinio. Pero esos diez millones pueden traerte un segundo de mejora en el rendimiento. Mientras el dinero impulse el rendimiento, los equipos elegirán pilotos que ayuden a traer dinero."

La fórmula ideal es un piloto rápido que traiga dinero. ¡Habrá que tener suerte, además de olfato!

Palmer cita como ejemplo a Pastor Maldonado, que "trae 29 millones de esterlinas al equipo Williams pero es indudablemente rápido (...) Es un piloto de pago pero parece muy bueno. Su éxito no sería posible sin la financiación que trae de Venezuela."

Este punto de vista viene bien para aclarar situaciones tan desagradables como las que afligen a algunas mujeres, que no solamente deben ser rápidas en la pista y traer dinero de patrocinadores, sino también disculparse por hacerlo.

El caso de Danica

Ayer, la estadounidense Danica Patrick quedó en octavo lugar de las 500 Millas de Daytona de la Serie NASCAR, carrera que inició desde la pole position.

En la vuelta 90, Patrick encabezó nuevamente la prueba, quedó luego tercera y en la última vuelta no pudo contener la embestida de otros competidores.

Decimos todo esto para dejar en claro que Danica Patrick es una buena piloto. No excepcional, pero buena, algo que ya había demostrado en la serie IndyCar.

Pues bien, Patrick tiene mucho arrastre con los patrocinadores, entre otras cosas porque su belleza la hace atractiva ante los consumidores de automovilismo, y por eso dicen que no es más que una "piloto de pago".

Vasos comunicantes

Ese modelo de integridad masculina, Bernie Ecclestone, hablando de Danica Patrick en 2005, cuando comenzó su trayectoria en IndyCar, dijo que "Las mujeres (en automovilismo) deberían vestirse de blanco, como todos los otros utensilios domésticos".

Fue un chiste malo que ni siquiera cayó bien entonces en el ámbito machista del automovilismo.

Las necesidades deportivas, técnicas y financieras de una actividad como el automovilismo forman parte de un sistema de vasos comunicantes: en esto no hay diferencia entre Patrick, Vettel, Hamilton, Alonso, Pérez, Maldonado, todos ellos.

ComentariosAñada su comentario

  • 1. A las 04:18 PM del 25 Feb 2013, Gustavo Escribió:

    Mi querido don Lalo:el dinero contante y sonante, no la gasolina- o la nafta, como le dicen en el cono sur- es el auténtico combustible del automovilismo...bueno y de casi todos los deportes, colonizados por el mercadeo y la publicidad de las grandes corporaciones, o de las grandes mafias, depende cómo se mire.
    De todas maneras, como sucede con las demenciales transacciones en el negocio del fútbol, no dejan de tener mucho de aberrantes las cifras manejadas en el automovilismo, justo cuando en toda Europa se recortan los presupuestos para la salud, la educación y las pensiones, cosas estas mucho más importantes.
    Pero claro :¿qué coños pueden importarles estas cosas a tipos como Ecclestone, Blatter y todos los de su estirpe?

  • 2. A las 10:54 PM del 25 Feb 2013, Raúl Ernesto Mendoza Escribió:

    En realidad, no veo tanto problema en que un piloto sea de pago, mientras que sea solo para darle la entrada a la F1, no para que se quede allí ; para ello requiere talento y resultados. La clave está en que sea una oportunidad: "Hasta Ayrton Senna necesitó el patrocinio de la cafetera italiana Segafredo para INGRESAR a la F1". Desde luego, tener esta oportunidad en el deporte más caro y exclusivo del mundo no es fácil (menos si los entrenamientos son tan limitados como en la actualidad), y cualquier piloto hará hasta lo imposible para obtenerla.

    El repaso histórico de pilotos de pago exitosos está bien, pero... ¿y los que no fueron exitosos, o inclusive fueron un desastre? Por no mencionar a los que se quedan afuera; el caso de Kobayashi, uno de los pilotos más arriesgados y efectivos a la hora de realizar un adelantamiento, es para echarse a llorar.

    No estoy de acuerdo con lo de "... En cierto sentido, todos son pilotos de pago, ...". No es lo mismo tener el patrocinio de un equipo de carreras el cual ya conoce al piloto y en muchas ocasiones lo ha formado como tal (Schumacher, Hamilton por citar rápidamente), a obtener este aporte proveniente de una empresa que simplemente quiere poner su nombre (mediante su piloto nacional) en un deporte de alta exposición mundial.

    Muchas gracias.

  • 3. A las 11:28 AM del 26 Feb 2013, Raul Fain Binda Escribió:

    Estimados Gustavo y Raúl,
    -El automovilismo, en particular la Fórmula 1, es un colectivo de espectáculo, negocio, tecnología y deporte. En todas estas categorías el dinero tiene una importancia capital, por supuesto. Es la naturaleza de la bestia.
    -Es evidente que el sistema filtra a los pilotos, descartando a los mediocres. Un buen piloto, una vez ingresado en el sistema, con o sin respaldo financiero, tiene por supuesto más posibilidades de quedarse y prosperar que otro piloto menos bueno. Se trata de gente que conoce su negocio.

  • 4. A las 06:23 PM del 26 Feb 2013, Jose Crespo Escribió:

    Muy ilustrativo el artículo, estimado Lalo, por lo menos para quienes le hemos perdido pisada a la F1. La categoría máxima del automovilismo ha perdido tanto brillo (abandono de escuderías importantes, ausencia de pilotos carismáticos, Vettel ni Alonso me transmiten simpatía) que resulta poco alentador seguir las carreras, amén de que sólo Ferrari y Red Bull parece que compiten, el resto es una mera comparsa con una esporádica sorpresa. Ya parece una liga de dos, como el Barça-Madrid. McLaren ha decaído mucho. Y que aparezcan equipos desconocidos (no sabía de Marussia) para luego borrarse de un tiempo, sirve solo para engordar el anecdotario. Lo que cuentas sobre el peregrinaje de los pilotos tiene un curioso paralelismo con los concursos de belleza (por lo menos en mi país), donde no siempre gana la mujer más agraciada, sino aquella que haya tenido más lobby (dinero de un padre ricachón que seduce de diversas maneras al jurado), ha habido muchas denuncias de que los concursos son amañados en función del patrocinio.

  • 5. A las 03:20 AM del 27 Feb 2013, ricardo Escribió:

    Yo creo que el checo perez se ha ganado su puesto en mclaren recuerde ademas que el es piloto de la escuela ferrari donde le hicieron el feo si trae un gran patrocinador pero el puede ser una gran promesa, esteban va poco a poco si tambien tiene un gran patrocinador telmex pero puede que estos dos Mexicanos en un futuro se consoliden y no hay que menospreciar a los mexicanos con esos comentarios.

  • 6. A las 01:04 PM del 27 Feb 2013, Angel O Escribió:

    Dinero, dinero, cling caja! A veces me pregunto por que despierta tanta atencion la temporada de Formula 1, si tiene tan poco de deporte. Pero esta claro: es un espectaculo, como la fiesta de los Oscars. Y de paso, que dice ahora el valet de Pistorius? Repito esta pregunta que hice con errores de tipeo en el post anterior. Saludos!!

  • 7. A las 02:57 PM del 27 Feb 2013, FUTBOLERO Escribió:

    Fain..muy a pesar que nunca aceptas las criticas, es obvio eres argentino, al menos deberias de tener el valor civil de decir, ME EQUIVOQUE con Mourinho, e insulte a futbolero (que boquita)..la leccion que el real el ha dado al barsa, no son suficientes como para que reconoscas?, mejor platicanos de las tonterias el loco maradona, que se ha autonombrado el mejor del mundo superior a messi.....argentinos al fin.

  • 8. A las 02:26 PM del 28 Feb 2013, Roberto Escribió:

    Hola Rául, te escribo desde Lima Perú y sigo tu blog desde hace ya varios meses, me parece siempre interesante la forma como abordas los diferentes temas, de las diferentes disciplinas deportivas, centrandote en un hecho y llevandolo a lo general; haciendo comparaciones con textos literarios u otras cosas que le dan ingenio y buen saber a tus textos. Me gustaría que unos de tus blogs este orientado a la Copa Libertadores, que como sabrás es el torneo Sudamericano por excelencia y acá en Sudamérica el futbol es pasión. Espero pronto que por ahí puedas darle cabida. Saludos

  • 9. A las 03:22 PM del 28 Feb 2013, Raul Fain Binda Escribió:

    Estimados José, Ricardo, Ángel O, Futbolero y Roberto,
    - Tienes razón. La tendencia al concurso de belleza existe y se acentuará. No se trata de la belleza de los pilotos, claro, sino de la billetera del patrocinador.
    -Admiro a Pérez y a los deportistas mexicanos. Lo que ha hecho tan joven es doblemente meritorio.
    -El valet de Pistorius sigue creyendo en su culpabilidad, por supuesto. Pero en Sudáfrica no hay jurado, de manera que en este sentido la comparación con OJ Simpson no es válida. Tampoco lo es porque la víctima era blanca y entonces no habrá disputas atribuibles a prejuicios raciales.
    -Sé que me quieres, Futbolero, pero no puedo coquetear contigo… Es una cuestión de buen gusto, ya sabes. ;-)
    -Tengo un poco descuidado el fútbol sudamericano, por la distancia, pero un día de estos tendré que ocuparme. Gracias por tu interés.

  • 10. A las 05:49 PM del 01 Mar 2013, fogelfors Escribió:

    Hola

    Este articulo deja bien claro que la F-1 no deja de ser un circulo elitista y muy cerrado, además de consanguineo, porque entre ellos se lo hacen y deshacen. Para mi nunca ha tenido un interes subjetivo ni lo tendra

    Thanks a lot

  • 11. A las 11:28 PM del 01 Mar 2013, GUSTAVO Escribió:

    LALO:
    ¿te acordás de la campaña de REUTEMANN en la F1?. Fue entre 1971 y 82.

  • 12. A las 12:07 AM del 04 Mar 2013, Maximiliano Alvarez Escribió:

    El hombre que no pierde la oportunidad para hablar mal de Mourinho ahora está calladito y no comenta nada, que cosas no?

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