Archivo Diciembre 2007

Bravo, Jefferson, pero me quedo con Lorena

Raúl Fain Binda | 15:36, Lunes, 31 Diciembre 2007

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Los lectores de BBCMundo.com, nuestro sitio de Internet, votaron para seleccionar al mejor deportista iberoamericano de 2007. La votación ya está cerrada y el resultado será anunciado próximamente. La última vez que miramos, al mediodía del lunes 31, el marchista ecuatoriano Jefferson Pérez encabezaba la votación por un amplio margen.

Bravo, Jefferson, eres un gran atleta, pero yo me quedo con Lorena Ochoa. Y que conste que no soy mexicano.

El ecuatoriano tiene una extensa trayectoria y en 2007 ganó su tercer título de campeón mundial de los 20 kilómetros. La IAAF, Asociación Internacional de Atletismo Amateur, lo considera “uno de los mejores atletas sudamericanos de la historia”.

Es un gran deportista, no cabe duda, pero cabe preguntarse si su calidad justifica una abrumadora ventaja sobre los otros nueve candidatos, que enumeramos en orden decreciente: Lorena Ochoa, Kaká, Irving Saladino, Los Pumas, Juan Pablo Montoya, Marta, Rafael Nadal, David Nalbandian y Ángel Cabrera.

La gran diferencia se debe a que medios ecuatorianos pusieron en marcha una campaña de apoyo que se convirtió en una masiva demostración del fervor popular que el marchista inspira en sus compatriotas.

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La cosecha de partidos que nunca se acaba

Raúl Fain Binda | 12:08, Jueves, 27 Diciembre 2007

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En la Premier League hay muchos futbolistas extranjeros, pero ningún galáctico ni fantástico, esos pájaros de colores tan decorativos pero más o menos inútiles que adornan otras ligas rivales.

Esta realidad se hace más evidente durante las fiestas de fin de año, cuando el fútbol inglés (o mejor, británico, no olvidemos a Escocia) es virtualmente el único que sigue llenando uno de sus objetivos originales, que es entretener al público.

(En otros países se tiene la impresión de que la función del fútbol es dar empleo a los futbolistas; en Inglaterra todavía no se ha invertido el orden.)

Cristiano Ronaldo, el mejor jugador de la Premier League, ha marcado 15 goles en sus últimos 13 partidos. Ayer convirtió dos veces en la victoria de Manchester United ante Sunderland (4-0) y si el técnico no lo hubiera sustituido a los 10 minutos del segundo tiempo, habría aumentado la cuenta.

Fernando Torres ha revolucionado el juego de ataque del Liverpool: ayer, en la victoria ante el Derby (2-1), convirtió su séptimo gol en otros tantos partidos. Y otro crack, Steven Gerrard, sacó de la galera el segundo gol del Liverpool, cuando todos (salvo él) se habían resignado a un empate.

Es notable comprobar cómo la vitalidad del fútbol inglés inyecta generosidad y esfuerzo a tantos extranjeros que en sus países se pasarían estas fiestas panza arriba, o moviendo el esqueleto en las discotecas

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Qué pasa con Barça, Milan y Liverpool

Raúl Fain Binda | 13:13, Lunes, 24 Diciembre 2007

Giovani Dos Santos (izq.) y Ronaldinho, del Barcelona, después de su derrota contra el Real Madrid este 23 de diciembreEl Real Madrid gana en el Camp Nou, 1-0, extiende a siete puntos su ventaja sobre el Barcelona y da la impresión de tener a su disposición el título. Ya pueden borrar a la Liga española de la lista de incertidumbres cautivadoras.

El Inter de Milán gana al AC Milan, 2-1, extiende a 25 puntos (sí, veinticinco) su ventaja sobre el clásico rival (siete puntos sobre AS Roma, ocho sobre Juventus) y nada parece amenazar su marcha hacia otro título. Hace tiempo que el calcio no ofrece sensaciones fuertes, aparte de las policiales.

Francia está recuperando la normalidad, tras un excitante comienzo de temporada, que vio al modestísimo Nancy, del entrenador uruguayo Pablo Correa, convertirse en la gran revelación. Aún ahora, sin ganar en el último mes, está segundo a cuatro puntos del Lyons. El equipo está acusando el esfuerzo, que ha sido titánico, teniendo en cuenta la falta de recursos.

La Premier League es la más interesante, con Arsenal y Manchester United separados por un solo punto, aunque los otros dos grandes se retrasan: el Chelsea está a cinco y el Liverpool a once, si bien con un partido menos.

Llama la atención la falta de forma de Barcelona, Milan y Liverpool.

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La Matanza de San Bartolomé en Valencia

Raúl Fain Binda | 15:19, Jueves, 20 Diciembre 2007

Cañizares, Albelda y AnguloEl presidente y el entrenador del Valencia Fútbol Club se están cargando a medio equipo, con una brutalidad que los emparienta con Catalina de Médicis, la reina madre de Francia en el siglo XVI, durante el reinado de Carlos IX, que mandó matar a los hugonotes la Noche de San Bartolomé*.

Ya han caído Cañizares, Albelda y Angulo; también corren rumores sobre el inminente sacrificio de Vicente, Fernández y Zigic.

También se dice que la degollina habría espantado a David Villa, quien se plantea la posibilidad de marcharse a su reino de Navarra... bueno, no confundamos al austuriano con el bearnés que llegó a ser Enrique IV de Francia.

Como en el caso de la matanza de los protestantes franceses, la responsabilidad de este exterminio de futbolistas no está en claro. Algunos creen que todo es obra de Ronald Koeman, otros suponen que la orden provino del presidente Juan Bautista Soler. Lo más probable es que la degollina convenga a ambos, como fue el caso de Catalina y su hijo el rey.

No confundamos arbitrariedad con energía. Normalmente, cuando una reacción es tan drástica, las medidas no reflejan fuerza, sino debilidad.

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La arrogancia de Hugo Sánchez y Fabio Capello

Raúl Fain Binda | 16:45, Lunes, 17 Diciembre 2007

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“Conmigo, Inglaterra será campeón del mundo”, dice Fabio Capello. “Conmigo, México será campeón del mundo”, dice Hugo Sánchez.

¿Por qué lo dicen? Normalmente, los técnicos se cuidan de hacer este tipo de pronósticos. Un entrenador de club no dice, por ejemplo, “hoy ganaré por goleada”, que es el equivalente inmediato, en el plano cotidiano, del “seré campeón del mundo” de estos seleccionadores de equipos nacionales.

¿Son, simplemente, vanidosos, arrogantes (o “ganador”, como se define modestamente Sánchez), o tienen otras razones, ajenas a su personalidad?

En ambos casos, los entrenadores tratan de corregir un problema psicológico que detectan en sus pupilos: en el caso de Sánchez, la falta de ambición, que supuestamente inhibe a los jugadores; y en el caso de Capello, el apoltronamiento, la abulia, que sofoca el fuego vital de sus hombres.

Tanto el mexicano como el italiano creen que se trata de un bloqueo mental, que impide a los jugadores mostrar toda su valía.

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Todos con Fabio Capello hasta la primera derrota

Raúl Fain Binda | 16:09, Jueves, 13 Diciembre 2007

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Con el título “Fabio Capello, an Apology”, he recibido un comunicado del Centro Británico de Periodistas Deportivos, cuya traducción transcribo a continuación.

“Por razones que se nos escapan, el público se ha formado la impresión de que los comentaristas deportivos de estas islas teníamos una pésima opinión de Fabio Capello: que lo considerábamos un técnico mediocre, anticuado, arbitrario, obcecado, indigno de consideración para cargos de importancia.

“Queremos dejar constancia de que, por el contrario, los comentaristas británicos, a diferencia de los españoles, estamos ahora convencidos de que FC es un técnico superlativo, moderno, justo, flexible, el más indicado para un cargo de tanta importancia como seleccionador de Inglaterra.

“El malentendido alcanzó a otras características fundamentales de este prócer del deporte contemporáneo:

“Que era un hombre hosco, huraño, sin amigos, por ejemplo. Nada más lejos de la verdad: sostenemos ahora que Capello es un hombre afable, un conversador formidable y un amigo fiel de numerosos artistas y otras personas refinadas.

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Los consejos que di a José Mourinho

Raúl Fain Binda | 15:31, Lunes, 10 Diciembre 2007

José Mourinho

En los próximos días, tal vez horas, sabremos si José Mourinho realmente quiere ser el próximo seleccionador de Inglaterra o se ha estado burlando de la Asociación Inglesa de Fútbol (FA), dándole esperanzas de nupcias al tiempo que celaba a su pretendiente preferido, el Milan u otro club grande.

José me llamó esta mañana, para consultarme sobre sus opciones*.

“¿Qué puedo aconsejarte yo, que de fútbol no entiendo nada?”, le dije.

“Pero tú entiendes de remuneraciones, o sea de motivación: tengo entendido que has rechazado ofrecimientos muy importantes para seguir recibiendo un salario… bueno, un salario…”

“En escala humana, en escala humana…” le interrumpí. “Vamos, José, que mi sueldo no es el tema. ¿Qué quieres saber?”

“Es simple”, dijo. “Quiero que me digas si a mi edad, 44 años, y con mi trayectoria, ya tengo el derecho a hacerme rico sin trabajar, o si debo seguir ganándome la vida con el sudor de mi frente, como aconsejaba mi padre.”

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Utopía o realidad del tercer tiempo en el fútbol

Raúl Fain Binda | 16:13, Jueves, 6 Diciembre 2007

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El tema puede ser presentado de dos maneras.

1) Los viejos flatulentos del fútbol italiano, desesperados ante la creciente intolerancia y brutalidad en los estadios, quieren imponer la virtud por la fuerza, decretando la vigencia del “tercer tiempo” en el fútbol, con los jugadores aplaudiéndose mutuamente al finalizar el partido y compartiendo luego un refrigerio, como los chicos del rugby.

2) Los dirigentes del calcio, en un raro momento de inspiración, quieren introducir un nuevo elemento en el código de conducta de los futbolistas, dando un ejemplo de caballerosidad y tolerancia al público de las tribunas.

La primera versión sugiere que estos viejos están jugando a ser Moisés, cuando bajó de la montaña con los mandamientos grabados en una piedra.

La segunda presentación pretende que estos señores tienen un cabal sentido de la responsabilidad social del juego y quieren aportar algo positivo.

Me gustaría mucho estar de acuerdo con el segundo punto de vista, pero la naturaleza de las cosas parece indicar que el acto de obligar a los jugadores a saludarse y felicitarse equivale a poner la carreta delante del buey.

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Grupo de la Muerte, Kaká y el retorno de Zola

Raúl Fain Binda | 13:03, Lunes, 3 Diciembre 2007

El balón oficial de la Eurocopa 2008 y el logo del torneo.
El sorteo de la Eurocopa 2008 deparó, como siempre en estas ocasiones, un Grupo de la Muerte, con equipos poderosos y antiguos ajustes de cuenta.

Holanda, Italia, Rumania, Francia, nada menos.

Ustedes se preguntarán cómo es posible que Italia y Francia se encuentren nuevamente, repitiendo sus enfrentamientos del Mundial y del grupo de clasificación para esta Eurocopa. Los jugadores se conocen tanto que ya no intercambian camisetas: ahora están en la etapa de los calzoncillos.

Los genios que idearon el sistema del sorteo pusieron en la primera urna a Suiza, Austria, Grecia y Holanda; en la segunda quedaron Croacia, Italia, República Checa y Suecia.

El segundo cuarteto parecía más sólido que el primero, claro.

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