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Yaya Touré, défenseur des éléphants

Dernière mise à jour: 29 octobre, 2013 - 18:48 GMT

Deux éléphants: l'Ivoirien Yaya Touré au parc national du Kenya, le 29 octobre 2013.

Le footballeur ivoirien Yaya Touré, "joueur africain de l'année" 2012 s’est engagé à Nairobi en faveur d’une campagne de l’ONU contre le massacre des éléphants.

"Le braconnage menace l'existence même des éléphants africains, et si nous n'agissons pas nous irons vers un avenir où cette espèce emblématique aura disparu", a déclaré la star de Manchester City.

Il a été nommé ambassadeur pour le Programme des Nations unies pour l'environnement.

"L'équipe nationale de Côte d'Ivoire est appelée ‘les Eléphants’ en hommage à ces magnifiques créatures, si puissantes et gracieuses. Déjà, dans mon pays, il n'en resterait plus que 800", a ajouté le joueur.

Le phénomène du braconnage est en forte hausse ces dernières années en Afrique, en raison de la demande en provenance d’Asie.

Yaya Touré avec des bébés éléphants.

Le commerce illégal de l'ivoire a triplé depuis 1998, selon l'UNEP.

Ce commerce est interdit par la Convention sur le commerce international des espèces menacées de la faune et et de la flore sauvages.

Le nombre d'éléphants en Afrique est estimé à 472.000, et leur survie est menacée par le braconnage aussi bien que par l'expansion démographique et l'urbanisation galopante qui empiète sur l'habitat naturel.

Les experts estiment que 17.000 éléphants au moins ont été massacrés rien qu’en 2011.

Yaya Touré a également été cliquer nommé mardi sur la liste de joueurs candidats au Ballon d’or.

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