Ahmadinejad attendu au Bénin

  • 14 avril 2013
Le président iranien Ahmanidejad prononçant un discours lors de la Journée nationale de la technologie nucléaire.
Le président iranien Ahmanidejad prononçant un discours lors de la Journée nationale de la technologie nucléaire.

Le président iranien Mahmoud Ahmadinejad était attendu dimanche au Bénin, première étape d'un voyage en Afrique qui le conduira ensuite au Niger et au Ghana.

Avant son départ de Téhéran, le président Ahmadinejad, qui termine en juin un second mandat, a indiqué qu'il signerait "plusieurs protocoles d'accord dans les domaines de l'énergie, du commerce, de la culture, du tourisme et de la santé".

Sa dernière tournée en Afrique remonte à 2010.

A Cotonou, les discussions entre le président béninois Thomas Boni Yayi et M. Ahmadinejad porteront sur la coopération entre les deux pays, principalement dans les domaines de l'agriculture, de l'éducation et de l'énergie, a indiqué dimanche le ministère béninois des Affaires étrangères, Nassdirou Arifari Bako.

Il a précisé que le voyage au Bénin était lié à la position de président du Mouvement des non-alignés, assurée par le dirigeant iranien.

Dans le cadre de la coopération bilatérale, Téhéran a financé la construction d'un amphithéatre de l'université d'Abomey-Calavi.

La visite, à partir de lundi de M. Ahmadinejad au Niger, suscite des interrogations en raison des mines d'uranium dans ce pays.

Selon l'Agence internationale de l'énergie (AIE), l'uranium du Niger, pays enclavé, est exporté via des ports béninois essentiellement vers la France.

Fin 2012, les autorités de Niamey ont critiqué le partenariat avec le groupe français Areva, qui exploite l'uranium depuis plus de 40 ans dans le nord du pays, et ont réclamé des retombées plus importantes.

Le ministre nigérien des Affaires étrangères s'est rendu en visite à Téhéran en février.

L'Iran cherche des soutiens en Afrique

L'Iran a besoin d'uranium pour développer son programme nucléaire controversé alors qu'il est sous le coup d'une série de sanctions économiques des Occidentaux.

Les puissances occidentales et Israël soupçonnent Téhéran, malgré ses démentis, de dissimuler un volet militaire sous couvert d'activités nucléaires civiles.

De son côté, l'Iran cherche à s'assurer en Afrique de soutiens notamment parmi les pays musulmans, alors que quatre trains de sanctions lui ont été imposées à l'ONU.

Pour l'ambassadeur d'Iran à Niamey, Mohammad Nikkhah, la visite de M. Ahmadinejad "marquera un tournant dans les relations" entre les deux pays, créant "d'excellentes opportunités profitables aux deux peuples".

Le président iranien bouclera sa tournée en se rendant mardi au Ghana, qui est un important producteur d'or et de cacao et, récemment de pétrole.

L'Iran s'est aussi rapproché de la Mauritanie, du Sénégal et du Nigeria.

Mais les relations avec Dakar et Abuja ont connu des hauts et des bas.

En février, les autorités nigérianes ont annoncé l'arrestation de trois personnes, accusées d'espionnage au profit de l'Iran.

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