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Mali: un pont sur le Niger "sécurisé"

Dernière mise à jour: 16 janvier, 2013 - 11:36 GMT

Un contrôle à l'entrée du pont sur le Niger à Markala, sur la route de Diabaly.

Un détachement de l'armée devait "sécuriser" mercredi un pont stratégique sur le fleuve Niger à Markala, près de Ségou, dans l'ouest du pays sur la route de la capitale Bamako, afin d'en empêcher l'accés aux islamistes armés.

La mission a été confiée au 21e RIMA (Régiment d'infanterie de marine), venu du Tchad.

De source militaire française, on précise que des combattants islamistes armés se trouvent à environ 80 km au nord de Markala, localité située près de Ségou, à 120 km au nord-est de Bamako.

Le détachement français d'une centaine de soldats circulant à bord d'une vingtaine de véhicules, parti mardi en fin d'après-midi de l'aéroport de Bamako, y est arrivé mercredi matin.

Il a relevé à Markala des hommes des forces spéciales françaises, présents depuis la semaine dernière aux côtés de quelques soldats maliens.

Des soldats français ont été engagés au sol pour la première fois mardi pour y pourchasser les groupes islamistes armés liés à Al-Qaïda.

Dans l'ouest du Mali, au nord de Bamako, se trouvent "les groupes les plus durs, les plus fanatiques, les mieux organisés, les plus déterminés et les mieux armés", a déclaré le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian sur la radio française RTL.

Leur nombre est estimé entre 1.200 e 1.300.

La progression vers le nord constitue une nouvelle étape dans l'engagement français après des raids aériens menés depuis le 11 janvier dans le centre et le nord du pays pour empêcher une avancée des islamistes vers la capitale Bamako, dans le sud.

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