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Areva: le Niger durcit le ton

Dernière mise à jour: 25 octobre, 2012 - 19:00 GMT

La mine d'uranium d'Areva à Arlit au Niger.

Le Niger juge "très déséquilibré" son partenariat historique dans l’uranium avec le groupe nucléaire francais Areva.

"Le partenariat dans l'exploitation de l'uranium est très déséquilibré en défaveur du Niger, et ce depuis 41 ans d'exploitation de ce minerai", indique un communiqué du conseil des ministres publié jeudi.

"Ce déséquilibre est corroboré par le fait que les recettes tirées de l'uranium représentent 5% des recettes du budget national" explique le gouvernement du président Mahamadou Issoufou, élu en mars 2011.

Il ajoute vouloir “accroître les retombées du secteur minier pour le peuple nigérien, à travers notamment le renforcement de sa participation à la gouvernance du secteur".

Selon les médias nigériens, le président Issoufou s'est entretenu cette semaine à Niamey avec Luc Oursel, le président d'Areva, de "l'épineuse question de l'exploitation de l'uranium", dont les revenus alimentent la controverse depuis des décennies.

Présent depuis une quarantaine d'années au Niger, le groupe nucléaire français y exploite deux gisements d'uranium à Arlit et à Akokan, dans le nord désertique du pays.

Areva doit en outre commencer en 2013-2014 l'exploitation de la mine géante d'Imouraren, présentée comme "la deuxième du monde".

Premier produit d'exportation du pays, le minerai représente 5% du produit intérieur brut du Niger, qui reste un des pays les plus pauvres au monde.

Le gouvernement a indiqué, sans plus de détail, avoir la même volonté de changement dans le secteur pétrolier, où "la même démarche est en cours".

Le Niger est devenu en novembre 2011 producteur de pétrole

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