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La montée des islamistes au Sahara

Dernière mise à jour: 24 janvier, 2013 - 10:50 GMT
  • Après la récente attaque sur une installation gazière en Algérie, le Premier ministre britannique David Cameron a déclaré que le désert du Sahara était devenu un havre pour les militants islamistes qui mènent le djihad contre l’Occident. David Cameron estime qu’il faudra des décennies pour en venir à bout.

  • Le Sahara était jadis un zone économique prospère, connue pour ses long convois de chameaux chargés de sel, qui avait la réputation d'être plus précieux que l’or au Moyen Âge. Mais les temps ont changé, de même que les routes de commerce, et les pays de la région, d’anciennes colonies françaises, figurent aujourd’hui parmi les plus pauvres au monde.

  • Bien que la plupart des habitants du désert soient pauvres, le sous-sol possède des ressources naturelles. L’Algérie possède du pétrole et du gaz, le Niger une des plus grandes réserves d’uranium au monde, qui alimente les centrales nucléaires françaises. Le Mali est le troisième plus grand producteur d’or en Afrique.

  • Certains des habitants de la région ont utilisé leur connaissance du désert à des fins criminelles. Ils transportent des immigrants clandestins et des drogues le long des anciennes routes de commerce vers l’Europe. Certains groupes djihadistes ont utilisé les profits de ces trafics pour acheter des armes. Quand le colonel Kadhafi a été renversé en Libye en 2011, des centaines de combattants Touaregs bien armés sont rentrés au Mali et ont lancé une rébellion.

  • Les rebelles touaregs ont noué une alliance avec les islamistes expulsés d’Algérie dans les années 90, qui s'étaient éparpillés dans le Sahara, nouant des liens avec Al-Qaïda, et menant des attaques dans tous les pays de la région. En avril 2012, cette nouvelle alliance a rapidement pris le contrôle du nord du Mali, une zone plus vaste que la France.

  • De nombreux groupes opèrent dans le Sahara, avec des motivations multiples: argent, auto-détermination, djihad. Il est difficile d'établir exactement leur niveau de collaboration. Certains observateurs estiment que d’autres groupes militants comme Boko Haram (Nigeria) et les shebabs (Somalie) ont noué des liens avec les djihadistes sahéliens.

  • Les militants qui ont attaqué l’installation gazière en Algérie étaient des ressortissants de divers pays dans la région. De nombreux Sahariens partagent des liens familiaux et culturels étroits avec les habitants du désert dans d’autres pays, et voient le désert comme une vaste zone unique plutôt que différents territoires nationaux.

Contexte: la montée en puissance du djihadisme au Sahel.

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