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Côte d’Ivoire est dans «un groupe ouvert»

Dernière mise à jour: 9 juin, 2014 - 15:31 GMT
Drogba et ses coéquipiers

Pour une génération d’Eléphants, ce Mondial pourrait être le dernier de leur carrière.

Pour sa troisième coupe du monde consécutive, la Côte d’Ivoire a hérité d’un groupe homogène, sans réel favori.

Versés dans la poule C en compagnie de la Colombie, de la Grèce et du Japon, les Ivoiriens savent qu’ils ont une chance à jouer.

Yaya Touré fera plus que jamais office de dépositaire du jeu ivoirien. Après son excellente saison en Angleterre, le milieu de terrain de Manchester City aura pour rôle de garantir la cohésion du collectif ivoirien sur le terrain.

Beaucoup d’analystes estiment que la Côte d’Ivoire possède des possibilités de se sortir de cette poule qui pourrait se muer en un véritable piège si les Eléphants ne guérissent pas de leurs errements défensifs.

«Je sais que nous avons des problèmes en défense; la situation des défenseurs nous interpelle; mais, je n’ai pas trouvé mieux à ces postes, avouait récemment, le sélectionneur Sabri Lamouchi. Je compte sur l’expérience de ces joueurs et on va travailler pour régler ces difficultés.»

L’attaquant de Lille, Salomon Kalou, auteur d’une bonne saison avec le club nordiste, soupèse avec lucidité, les chances des pachydermes ouest africains: «qu’on me dise que le groupe est ouvert et homogène, je suis d’accord. Que nous avons nos chances et la possibilité de nous qualifier pour les huitièmes de finale, je suis d’accord également».

Cependant, argue-t-il, «La Grèce, par exemple, est une équipe très solide, qui prend très peu de buts, et qui depuis dix ans est quasiment toujours présente en phase finale des grandes compétitions. Elle est très difficile à jouer. Le Japon est une des deux ou trois meilleures sélections d’Asie, et il a également l’expérience des grands tournois. C’est une équipe très vive, bonne techniquement. Quant à la Colombie, elle revient en phase finale après une longue absence. Et elle aura envie de se montrer.” Surtout que sa gâchette fumante, Radamel Falcao se remet de sa blessure…de beaux duels en perspective !»

La der de Drogba et cie

Cette coupe du monde devrait constituer le baroud d’honneur de la génération Drogba et d’autres joueurs trentenaires de cette sélection aux potentialités réelles, mais que l’équipe ne parvient pas à concrétiser.

La Côte d’Ivoire l’aborde, cependant, sans certitude sur son niveau réel.

Après la finale de la CAN 2012 perdue face à la Zambie, la Coupe d’Afrique des Nations 2013 s’est achevée dès les huitièmes de finale pour les Eléphants après une défaite face au Nigeria.

Le sélectionneur Sabri Lamouchi pour composer sa sélection, s’est appuyé en très grande partie sur les joueurs qui avaient disputé la CAN en Afrique du Sud. Vingt joueurs présents à Rustenburg font partie de sa pré-liste.

Equipe ivoirienne

Gardiens: Copa Barry (Lokeren/BEL), Gbohouo Sylvain (Sewe San Pedro), Sayouba Mandé (Stabaek/NOR), Badra Ali (ASEC Mimosa).

Défenseurs: Kolo Touré (Liverpool/ANG), Bamba Souleyman (Trabzonspor/TUR), Jean-Daniel Akpa-Akpro (Toulouse/FRA), Arthur Boka (Stuttgart/ALL), Serge Aurier (TFC/FRA), Brice Dja Djédjé (OM/FRA), Didier Zokora (Trabzonspor/TUR), Benjamin Angoua (Valenciennes/FRA), Ousman Vieira (Rizespor/TUR).

Milieux: Cheick Tioté (Newcastle/ANG), Yaya Touré (Manchester City/ANG), Romaric (Bastia/FRA), Max-Alain Gradel (St-Etienne/FRA), Ismaël Diomandé (St-Etienne/FRA), Didier Ya Konan (Hanovre/ALL), Constant Djakpa (Francfort/ALL), Serge Dié (Bale/SUI).

Attaquants: Wilfried Bony (Swansea/ANG), Didier Drogba (Galatarasay/TUR), Gervinho (AS Roma/ITA), Giovanni Sio (Bale/SUI), Seydou Doumbia (CSKA Moscou/RUS), Lacina Traoré (Everton/ANG), Salomon Kalou (Lille/FRA).

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